Ген геймера - Глава 12 - Раз, два... встряли!

Статус: Черновик
17 марта 2015, 12:07       0    87 +1

Я закрыл список возможных улучшений повозки. Возможность передвижения развивается вплоть до способности к  полетам, расширение внутреннего пространства, без увеличения внешнего размера повозки, бонусы к профессиям и даже новые навыки, которые можно развить, если открыть ветку 'Лагерь' и развить ее до способности открытия 'Место для тренировки'. Все это было удивительно и совершенно неожиданно, бонусы, которые открывало развитие повозки, но была одна огромная проблема...

— Итак, я правильно понимаю, что никто не хочет тратить свои очки навыков на развитие нашего 'клан-холла'?

— Это не здание гильдии! Это — издевательство, попрание всех норм и правил игровых миров! — Первет кричал, разбрызгивая слюну. Казалось, я уже привык к его омерзительности, но он снова сумел перещеголять самого себя.

— Все не так уж плохо, — задумчиво пробормотала Карлайла. — Подумайте об этом. Возможность передвигать свой клановый замок — это нечто. А если внутренний размер можно увеличить, то это определенно приведет нас к тому, что захватить его становится огромной проблемой. Сквозь такие ворота, — рука женщины указала на занавеску, которая загораживала внутренности повозки, — много людей не пролезут, а физика в этом мире не 'на отвали' сделана. Мы сможем эффективно обороняться, а захватить чужой замок будет проще простого. Подкатили к воротам, а лучше внутрь завезли и вывалили изнутри огромной многотысячной толпой.

Карлайла блаженно закатила глаза, рисуя себе картины будущих побед и завоеваний. Я прямо увидел ее, стоящую на трупах врагов, а по коже отчего-то побежали мурашки. Верлад, глядя на это, в раздражении пнул землю.

— Какие тысячи людей? Ты видела шанс успешного принятия людей в нашу 'труппу'?

— Труппа — означает группу бродячих артистов, я права? — Алиса сосредоточилась, нахмурив брови. — Значит мы теперь что-то вроде цирка?

— Нет, у нас нет профессии, — покачал я головой, — ее, что удивительно, можно получить, вложив очко в развитие, но делать это никто не хочет.

— Профессию можно и в городе получить, — отмахнулся Тавур, — а тут неизвестно, что именно нам предложат. От такого 'дома' подставы можно ждать запросто.

Я вздохнул. С одной стороны я их понимал, но с другой… предмет-то уникальный, радоваться нужно, по идее. Оказалось, иногда выделяться не совсем хорошо. Карлайла права — для многочисленной армии игроков это не просто хороший вариант — великолепный! Каждый из нескольких тысяч скинется по одному очку характеристик и получится полностью прокачанное здание гильдии. Наверное...

Когда я открыл характеристики повозки, то обнаружил открытыми всего пять веток. 'Слава', 'Путешествие', 'Лагерь', 'Укрепление', 'Жизнь'. Каждая ветка имеет двадцать пунктов развития и одну финальную. 'Слава' предлагала на максимальном развитии возможность устраивать турне. Не совсем стандартное. Куда бы мы ни приехали, нас встречают с распростертыми объятиями и выделяют место для выступления. Количество НПС, которое придет на него как и стоимость билета полностью зависит от того, сколько славы мы уже собрали. При этом от плохого выступления репутацию можно слить в нуль. Об этом было отдельное предупреждение.

'Путешествие' делало повозку быстрее и позволяло передвигаться не только по дорогам, для которых был изначальный бонус к скорости, но и по лугам и лесам. Обе возможности развивались по отдельности. Можно было получить различные попущения в виде комфорта. Одно наличие подобных пунктов уже говорило, что путешествия в этом мире не самое приятное занятие. Также на более глубоких этапах развития развитие ветки открывало возможность пересекать водоемы, превращая повозку в 'амфибию'.

'Лагерь' сулил всякие приятности во время стоянки. От банального костра, который мог отпугнуть нескольких слабых монстров до развития полноценного укрепленного убежища, которое имеет весомую прибавку к маскировке. По крайней мере в описании говорилось, что обнаружить нас будет очень трудно даже профессиональному следопыту, если мы того не захотим.

'Укрепление' было тесно связано с веткой 'Лагерь', но при этом давало и неслабые намеки на то, что наш 'дом' может стать непригодным для жизни буквально в любой момент. Поначалу мы сильно удивились наличию такой ветви, ведь в характеристиках числилось, что предмет неразрушим, однако после выяснилась весьма неприятная особенность. Повозка уже была в употреблении. И в ней остались вещи прежних владельцев.

Защита от пространственной дестабилизации, которая приводит к появлению стихийных порталов внутри повозки; поломка перегородок из-за взрывов пороховых смесей; разрушение клеток с монстрами; атака всяких жуков на кладовую с предметами, из-за чего повышается не только шанс кражи, но также имеется шанс потерять то, что лежит в гильд-хране… И много чего еще нехорошего может произойти, если та или иная часть повозки не будет укреплена. При этом фактически она остается неразрушимой, ведь корпус, колеса и жерди с упряжью разломать не получится как ни старайся.

А вот 'Жизнь' позволяла получить всякие приятные бонусы в виде самовосстановления этих самых внутренних перегородок и креплений отдельных секций гильдии на колесах. Были пункты, повышающие шанс удвоения различного сырья за счет того, что повозка их 'регенерирует', но это было возможно только при условии, если она сама была полностью починена. Финалом ветки была 'Душа', которая делала наш дом живым в буквальном смысле слова. По крайней мере в условиях игровых реалий. Вспоминая местных НПС, мы сошлись во мнении, что дом, который может обидеться и послать нас всех куда подальше — последнее, что нам необходимо. А если он при этом сможет как-то влиять на распределение очков характеристик по веткам?

Особенно настораживала приписка об открытии новых ветвей развития и возможности эволюции повозки. Как ни посмотри, но получить из нее какой-нибудь замок действительно хотелось бы, но мысль о необходимых затратах ужасала. Каждый пункт имел от одного до восьми уровней развития, и все они были разделены на пять уровней. На первом уровне в каждой ветке был только один скилл повозки, также и на пятом. На остальных трех были неравномерно распределены девятнадцать пунктов, которые могли обглодать с игрока все очки характеристик, как голодные пираньи мясо с животного.

Улучшать эту повозку можно либо огромной толпой игроков, либо полностью отказываясь от развития персонажа. Из-за объявления о том, что персонажей можно сохранить для игры после релиза проблема становилась еще более острым. Но делать что-то все равно нужно...

— Хорошо, я пошел внутрь.

— Будешь тратить очко характеристик? — Имомуши отреагировал на появление повозки совершенно спокойно.

— А разве у кого-то еще есть свободные? — товарищи угрю молчали.

Я отодвинул рукой ткань, открывая половину прохода, за которой скрывалась лишь темнота. Забрался внутрь и услышал мелодичный перезвон, и свиток на котором мне предлагали потратить одно очко характеристик, чтобы 'активировать' виману. Оно даже не шло на ее развитие, а потому казалось напрасной тратой. Как только я согласился, впереди появилось светлое пятно.

Чтобы подойти к нему потребовалось сделать десять шагов. Длина повозки с наружной стороны составляла всего семь. Как только пересек круг света, из центра вылетели клубы тумана. Они внезапно стали менять цвет, то раскрашиваясь яркими оранжевыми завитками, перетекающими в желтые, обрамленные красными и фиолетовыми, то растекаясь в страже перед густыми седыми и темно-грозовыми потоками с мелькающими разрядами.

Зрелище завораживало, туман складывался в фигуры дивных зверей и ужасных монстров. Силуэты мелькали и быстро пропадали, отчего было непонятно: появлялись они на самом деле или были плодом моего воображения? То резкие, то плавные движения подчинялись неведомому ритму, который казался почему-то живым. Подчиняясь порыву, попытался перейти в системное меню. Получалось плохо, туман приковывал к себе взгляд, отвлекал, мысли растворялись в переплетении неоконченных образов.

Словно мозг желал завершить картину, которая манила его. Одна лишь мысль о том, каким мог бы быть монстр, промелькнувший в глубине, вызывала восторг, а понимание того, что я не могу его разглядеть полностью выбивало из колеи, раздражало, заставляло с большим вниманием вглядываться в иные образы, в надеже, что в следующий раз я уж точно смогу увидеть всю 'картинку'.

Бороться с этим было решительно невозможно. Оставалось лишь прибегнуть к решительным мерам. Восприятие времени резко изменилось. Туман стал тягуче медленным, и когда появился очередной новый образ я совершенно четко рассмотрел, что он будто оплывший воск, который течет в процессе и принимает форму, отличную от начальной, все менее четко очерченную с каждой метаморфозой. Разочарование… увидеть диковинные картины не получится и стало понятно, что именно мое воображение позволяло их создавать настолько яркими. Все это круговертие цветов имело цель создать помеху, теперь это было абсолютно ясно.

Перейти в системное меню в ускоренном состоянии оказалось на удивление просто, практически мгновенно. Внутри поселилось странное чувство, что прежде я и раньше мог это сделать, а не погружаться так медленно. Картина в системном меню оказалась непривычной. Ни огромной рамки интерфейса, ни каких-либо источников магии. Тот, что был здесь, мы уничтожили, когда создали повозку, но один из соседних находился недалеко и снаружи ничто не мешало его разглядеть. Зато тут было кое-что более интересное.

Вокруг меня расположилась огромная толпа. Спереди, по бокам, сзади, несколько висели даже вверху, на высоте куда большей, чем у можно было ожидать глядя на наш новый 'дом' снаружи. Разноцветные наряды, плащи, трико, доспехи разных форм и оружие, перемежавшееся с факелами, веревками и всякими батутами не оставляли сомнений, что это какие-то циркачи. А прямо передо мной старик в островерхой шляпе с широкими полями и короткой клочковатой бородой. Среди темных волос встречались рыжие подпалины, которые смотрелись удивительно гармонично. Увы, я видел весьма четко все, кроме...

— Я не вижу ваших лиц, — вместо них у каждого из присутствующих был серый туман, клубящийся, но не завораживающий, а устрашающий. Эта деталь внушала животный страх перед непознанным, будто приоткрылась дверь к кошмарам.

— Мы тоже, — сказал старик, выглядящий как диковатый волшебник, и рассмеялся. Никто его не поддержал. — Да уж, почему никто не любит эту шутку?

— Наверное, потому, что шуткой это не выглядит. И кто вы такие?

— Трупы, — пожал мой собеседник плечами. — Тени прежних владельцев этого замечательного транспорта.

Все пространство заполнило чувство благодарности, а призраки зашевелились, расправляя плечи.

— Она жива? Вимана?

— Нет. Это призрак былого, такой же как и мы. 'Завещание' позволяет нам в последний раз насладиться этим уютом перед тем, как она переродится. Ты прошел сюда и увидел нас, а потому достоин награды. Мага должен испытывать маг, и ты увидел мое испытание. Всякий раз как кто-то из новой труппы будет готов принять от нас дар, пусть отдаст одно очко характеристик вимане. Мы явимся и предоставим дар, если он сможет пройти испытание. Вот держи, — на сухой ладони, покрытой старыми мозолями, посеревшими от времени, как и сама рука, лежал кристалл неправильной формы. — Это артефакт, который создает видения. Он поможет тебе заработать пару монет на выступлениях или зачаровать незваных гостей, которые вдруг решат посмотреть, что у вас в заплечных мешках.

— А в бою?

— Не работает, — разочарованный вздох, — когда кровь кипит от страха и жажды вражьей крови такой уловки будет недостаточно.

— Тогда я бы предпочел что-то иное.

— Не волнуйся, — старческая ладонь качнулась, а камень на ней принял другую форму, — тебе как первому положено два испытания. Первое особенное — для главы новой труппы. Дать очко характеристик вимане может любой, но распределять их будешь ты. А теперь второе испытание, если ты готов.

— Начнем, — кивнул я, и увидел появление нового свитка, предлагающего передать в копилку виманы еще одно очко характеристик. Согласился и услышал как старикан довольно хохотнул.

— Наши подарки будут полностью синергетичны классу испытуемого, поэтому выбирай как следует.

— Что значит выбирай?

— Только испытание главы труппы определяется его личностью. Чем ты дополнишь свой путь, зависит исключительно от тебя самого.

Старик отошел к толпе, каждый из безликих мертвецов положил перед собой на пол одну или несколько своих вещей. Я видел желтый резиновый мячик, положенный девушкой в костюме, одна половина которого была раскрашена в желтый цвет, а вторая разделена на неровные белые и черные четырехугольники; коротко стриженные волосы становились длиннее у лица. Один из облаченных в тяжелые доспехи воткнул в пол широкий меч, у которого отсутствовало понятие острия. Закругленная кромка, не могла лишить ощущения, что это кусок огромной пластины, которую кое-как обточили и снабдили рукоятью.

Были среди предлагаемых трофеев и метательные ножи, и книги, и скрученная в узлы веревка, и поварской фартук, и куча из факела, старого сапога и булавы, снабженной острыми гранями, и несколько досок с крючками, и шейный платок, раскрашенный бело-черными квадратами. Были и те, кто поставил перед собой закрытые сундуки. Старик положил на деревянный настил свою шляпу, а рядом воткнул шпагу.

Для чего они все предназначались было абсолютно не ясно, но что не вызывало сомнений так это необходимость этих вещей для моего класса. Нетрудно догадаться, что полная синергетичность с классом вовсе не означает максимальную эффективность. Как первый вошедший, я получил подсказку в виде первого испытания. Нужно быть полным дураком, чтобы проигнорировать такой бонус ради кота в мешке. Я подошел к своему 'коллеге'.

— Можешь выбрать что-то одно, — предупредил он.

— Тогда я возьму ее, — я нагнулся, подбирая шляпу. Старик взялся левой рукой за рукоять шпаги.

— Быть по-твоему, — проговорил он и тут же атаковал. От прямого выпада оружием я уклонился без труда. План появился тут же: мерцанием возникнуть перед ним и еще раз пожертвовать рукой. Бонус должен того стоить. Два прыжка назад и уход в астрал… Ничего не произошло. Донат побери! Я ведь уже в системном меню! Мерцание нужно применять наоборот. Но если выйду в основной игровой мир, то с какой вероятностью мне будет засчитано поражение? Донат! Донат! Донат!!!

— Ты выглядишь растерянным, — рассмеялся в голос противник, — а ведь должен знать, что в астрале маги способны двигаться со скоростью, не уступающей лучшим воинам! Это наше место битвы, и в нем даже шпага может послужить нам хорошую службу. Увы, я ограничен твоим уровнем силы, потому не могу применять магию, но с оружием я могу обращаться, будь уверен! Ведь профессия, которую ты мог получить, выбрав ее — шпагоглотатель!

С этими словами старик откинул назад голову, широко открыл рот, из правой ладони выпал артефакт, который я так и не взял. Рука нырнула в глотку и вытащила оттуда точную копию первого клинка. Я осмотрел шляпу, ничего… ни бирки со свойствами, ни надписей. Должно быть, узнать, что же мне досталось, сумею лишь после победы. Старик бегом сократил дистанцию, а я прыгнул вверх, движения старика начали замедляться, он словно увязал в густой патоке, а мои полет становился все медленней. Нахлобучил себе на голову шляпу. Сначала пространство немного сопротивлялось, но в один миг уступило, перестав сдерживать мою полную скорость.

Руки рванули вниз, опираясь на плечи противника, от них сильно оттолкнулся, и тут же схватил ворот плаща, увлекая врага за собой. Кувырок продолжался, но чем ближе я становился к полу, тем дальше от него был старик. И вот я уже стою на ногах, а он висит вверху, перелетая надо мной по дуге. Делаю один длинный шаг вперед, и практически падаю вниз, чтобы ускорить движение призрака, затем немного разворачиваю его. Он падает боком и не может уменьшить силу удара.

Шпаги вылетели из серых рук, не выходя из ускоренного режима, подбираю их и втыкаю в дерево перед туманом, заменяющим лицо их владельцу. Подбираю камень-артефакт, который заслужил на первом испытании и возвращаюсь к нормальному восприятию времени. Призрак мага, кряхтя встает и выдергивает оружие из досок, после чего один из клинков тут же 'съедает'. Все вокруг хлопают, на разные голоса поздравляют с победой.

— Это было… быстро, — признался маг. — Никогда не видел, чтобы кто-то двигался с такой скоростью, даже в астрале. А я много чего повидал.

— Ты забыл про полузмея, — раздался мальчишеский голос и сверху спрыгнул некто чуть  пониже меня. — Тебе стоило выбрать мой дар. Быть акробатом куда лучше, чем фокусником. Ловкость, которую ты мог бы развить сделала бы тебя грозным противником.

— Вот как, — я снял шляпу, на ней и правда появилась бирка, сообщающая, что мне достался предмет, открывающий редкую профессию 'Фокусник'. Действительно, что может быть более синергетичным с классом мага? Но если бы я стал акробатом, то от преследований, подобных тому, что было вчера, мне бы удавалось избавиться значительно быстрее.

— Не слушай его, — маг махнул рукой, но не смог отвесить подзатыльник ловкому мальчишке. Спустя миг он уже был на одной балок вверху. — Если бы ты выбрал шпагу, тоя бы использовал против тебя способности фокусника и так легко ты бы не отделался. Фокусник — одна из великих профессий. И умельцев, освоивших ее весьма сложно превзойти и в зрелищности, — старик щелкнул пальцами и на его руке появился белоснежный голубь, — и битвах.

Новый щелчок пальцев заставил появиться целую россыпь искр. Когда они опали, я увидел лезвие шпаги, едва не щекочущее мой нос. Как она там появилась, непонятно, ведь искры были на полшага впереди и обзор не перекрывали, но игра, похоже, имела свое мнение на этот счет. Я сделал в уме пометку, чтобы не забыть написать об этом программе-арбитру и разработчикам. Подобный уход от реалистичности — плохая идея. Возможно, получу еще одно очко характеристик...

— Тебе стоит вернуться к своим друзьям.

— А вы?

— Мы никуда не денемся, — покачал головой маг. — Без лиц нас не могут осудить в загробном мире, и не пускают на перерождение. Приводи своих друзей, когда они выберут свой путь и захотят стать полноценными членами труппы.

— А кто будет учить меня трюкам фокусника?

— Сам научишься. Достанешь из шляпы инструкцию к трюкам. Только не вздумай заходить в астрал на крыше виманы.

— Почему?

— Там… — замялся маг, — то, что забрало наши лица.

— И если их вам вернуть...?

— То благодарность наша будет велика, но справиться с этим существом вам будет не по силам.

— Посмотрим...

— Глупец, — проворчал мой безликий собеседник и хлопнул в ладоши. Я стоял в тесной повозке совсем один. От былого простора не осталось и следа. Старые ссохшиеся доски и потертая ткань на деревянном каркасе, за который почти цеплялся затылок. Вышел обратно и сразу попал под нетерпеливые взгляды остальных членов нашей маленькой гильдии.

Рассказ о событиях внутри виманы, много времени не занял. Пока все раздумывали о том, насколько крупно нам повезло, Родрик поднялся и залез на край 'домика' на колесах, оттуда подтянулся на крышу. Не успели мы ничего сказать, как он обернулся, помахал нам рукой, что на фоне его вечного злобного лица смотрелось форменным издевательством и… закрыл глаза.

Спустя несколько мгновений, прямо по центру крыши забурлил темный туман, с прядями пепельного цвета, которые я уже встречал в завораживающем разноцветье, созданном 'Фонтаном фантазии' артефактом, который достался мне за первое испытание. Сейчас темные потоки были огромны, будто некто вимана была не повозкой, а чашей курительной трубки и какой-то гигант активно ее раскуривал. Тяжелый дым подпрыгивал вверх, словно от чьего-то могучего выдоха, а затем стекал по вимане до самой земли.

— Что этот придурок делает? — глаза Тавура едва не вылезли из орбит, наблюдая за Родриком, который, очевидно, пытался пробиться в системное меню.

— Хочет помочь нам выполнить квест, — хмыкнула Карлайла.

— Но ведь сказали, что противник нам не по зубам? — удивилась Алиса.

— Иногда противники подстраиваются под игроков, — пояснил Зиккур. — А у нас на 'здании' гильдии находится мини-данж. Такую возможность проверить его грешно упускать. А если он действительно рассчитан на игроков высокого уровня, то эта повозка практически бесценна.

— Скорее всего, пройти мы его сможем только один раз, после чего выполним квест призраков прежних владельцев виманы, получим награду и уничтожим его, — возразил я.

— Но как долго мы сможем оттачивать в нем свое мастерство? — Верлад жадно всматривался в темную фигуру, выползающую из тумана вертикально. Сейчас можно было сказать, что это искусно сделанная статуя, но...

— Если эта тварь оживет, у нас будут проблемы. Что-то данжем все меньше пахнет. Больше похоже на призыв монстра. Если он сбежит, мы его вряд ли найдем, — Имомуши следил за скульптурой в черном балахоне, которая блестела в редких лучах солнца, проникших сквозь плотную крону лесных деревьев.

— А если нас убьют?

— Мы возродимся в нашем 'домике', — удовлетворил я любознательность Алисы. — И тогда если монстр никуда не исчезнет, то повозка превратится в клетку, из которой выбраться будет проблемно. Хотя у меня останется мерцание...

Мы бы и дальше продолжили гадать о дальнейшем развитии событий, но каменная фигура показалась полностью. В тот же миг Родрик исчез, а по изваянию пробежали трещины. Тонкий слой камня походил на отшелушившуюся краску. Существо достало из рукава тонкий черный нож и медленно двинулось к нам...

Глава 11.Глава 13
Выделите опечатку и нажмите Ctrl + Enter, чтобы отправить сообщение об ошибке.