Ген геймера - Глава 4 - Мир под завесой света

Статус: Черновик
Стоит ли мечта того, чтобы пожертвовать здоровьем? Многие считают, что да. Повысит ли это шансы? Наверняка, нет. Это лишь плата за нетерпение и глупость. Кто-то подумает, что такова скорбь этого мира, но я верю - каждая слеза ребенка на алтаре мечты обернется бесценным опытом. Нет в этом мире ничего чище слез детей, как нет ничего более великого, чем самопожертвование. Великий воин Хорд
16 марта 2015, 22:39       0    74 +1

Чья-то ладонь накрыла его рот. Имомуши задергался, пытаясь освободиться, но все было бесполезно. Он услышал 'тс-с-с-сссс', и замер. Темнота мешала увидеть кто склонился над ним. Имомуши сохранял настороженность, пока не смог разглядеть белый халат. Пришлось напрячь глаза, чтобы понять, что это врач, которого ВетерДуш назвала реал-хиллером. За все время, проведенное в больничной палате, Имомуши ни разу не слышал его имени.

'Что ему нужно?'

Давление ладони ослабло, доктор жестом поманил его за собой. Указательный палец другой руки был прижат к губам, призывая к тишине. Имомуши не знал, что происходит, но постарался подняться с минимальным шумом. Хоть его и выкинуло из игры после выходки Байта, он чувствовал себя отлично и не понимал, почему его до сих пор держат здесь.

Доктор неслышно отодвинул занавеску, отделяющую Имомуши от остальной части палаты. В углу дремала медсестра, они прошли мимо, не потревожив ее. Дверь палаты открылась без единого скрипа или шороха. Имомуши испытывал дискомфорт от того, что приходилось босиком идти по холодному полу (хорошо, хоть пижама была достаточно теплой), но молча следовал за белым халатом. По какой-то причине в коридорах не было ни единого источника света.

Имомуши старался запомнить дорогу, но спустя пятнадцать минут совершенно запутался. По ощущениям Имомуши, прошло не менее сорока минут, прежде чем доктор остановился перед очередным поворотом. Он снова прижал палец к губам, показал вниз, потом на ухо.

'Он хочет, чтобы я стоял тут и слушал?'

Доктор завернул за угол. Темноту разрезала полоса света; Она расширилась, а потом стала сужаться, но не исчезла полностью.

'Доктор вошел в помещение и специально оставил дверь приоткрытой. Что он хочет, чтобы я услышал?'

— Ты опоздал, — раздался недовольный женский голос. Имомуши узнал ВетерДуш.

— Были неотложные дела.

— Какие еще дела? Мы уже час назад должны были отчитаться перед руководством.

— Здоровье людей важнее, чем какой-то отчет.

— Хм, ты прав. Надеюсь, без твоей помощи действительно нельзя было обойтись. Потому что если ты пытаешься меня обмануть...

Доктор промолчал. Имомуши осторожно заглянул за поворот, оценил ситуацию. Как ни посмотри, он не мог подойти ближе и не выдать себя. Все что оставалось — находиться здесь, в надежде, что слышимость будет хорошей. Вскоре раздался еще один голос.

— Наконец-то вы вышли на связь, — судя по звучанию, он передавался через колонки. — Сегодня с вами хочет поговорить наш многоуважаемый президент компании.

— Прошу прощения за ожидание.

— Ничего страшного, — раздался четвертый голос. Он был достаточно сильный и уверенный, но явно принадлежал человеку в возрасте. — Я готов был ждать и больше, чтобы узнать все подробности произошедшего. Я читал отчеты, присланные вечером, но хотелось бы услышать все из первых рук.

— Конечно.

ВетерДуш начала рассказывать. И чем больше она говорила, тем больше изумлялся Имомуши. Выходило, что главный квест песочницы не должен был быть пройденным раньше, чем за пять дней. Его целью было скоординировать игроков, и обозначить необходимость быть в игре не только днем, но и ночью, чтобы защитить поселение. За неделю настройки реалистичности виртуального мира должны были постепенно приближаться к максимальному значению, и уже после этого начальная локация присоединялась к основному миру. Имомуши не совсем понял, что это должно значить, но старался не пропустить ни слова.

Дальше ВетерДуш рассказала о том, что случилось с ним и его товарищами. Об отчете технических специалистов, и о продолжении действий Байта, которые каким-то образом привели к возникновению не прогнозированной ситуации.

— Хотите сказать, что после появления архимага убийство волков стало легкой задачей? Разве это страшно? Они могли просто перебить их и до конца недели выполнять обычные поручения жителей, зарабатывая очки репутации.

— Если бы все было так просто… — вздохнула ВетерДуш. — Согласно задумке, игроки будут вводиться в 'Десятку' не по одному, а группами по сто человек. При этом создается совершенно новая стартовая локация, в которой игроки сидят на карантине на протяжении одной недели. По завершении срока адаптации, локация подключается к основному миру. При этом возможно возникновение одного из многочисленных сценариев для песочницы. В случае с бета-тестом сценарии были подключены ко всем песочницам без исключения. Мы подобрали их с таким учетом, чтобы они имели наименее похожий результат, и помогали развивать совершенно разные навыки, чтобы второй этап бета-прохождения был наиболее интересен наблюдателям.

— Да, мне это известно. Однако я не понимаю, как это связано с вашим решением ограничить тестерам доступ к игре. И что важно не на один-два дня, а до самого подключения к основному миру.

'Игроков отлучили от вирта?' Имомуши был потрясен, но в его сердце поселилась радость. Он переживал, что из-за нахождения в больничной палате отстанет от других. Пока ты болеешь, твой соперник качается. Это терзало его, но теперь с его души свалился тяжкий камень.

— Во-первых, после релиза игры, функционирование стартовых локаций поймут очень быстро. Более, чем вероятно появление пользователей, которые после первого входа в игру не захотят в нее возвращаться до самого подключения к основному миру. Даже не смотря на рекомендации врачей. Переход на полные настройки реалистичности без прохождения адаптационного курса, несет определенный стресс для организма. Несоответствие реальных и виртуальных возможностей их тел это лишь одна сторона медали. В реальном мире, мозг фильтрует часть поступающей к нему информации. В игре же этот механизм ослабляется. Альфа-тестеры проходили через этот механизм, однако, в конце концов, они уже привыкли. Чтобы проверить наши текущие способы защиты от торопливости пользователей, необходима свежая кровь. Этот случай просто дал нам такую возможность.

Во-вторых, в нашей стартовой локации действует сценарий, согласно которому монстры нападают на поселение в течении четырех дней и только на пятый они получают шанс полностью истребить противников до прибытия подмоги. До пятого дня монстры будут генерироваться в обход логики основного игрового мира. Таким образом идеальной стратегией было бы оставлять всех монстров в живых, до пятого дня. В это время выполнять задания внутри поселения, поднять уровень, а затем уничтожить всех разом. Естественно, в этом случае итоговый уровень игроков будет в пределах прогнозируемого. Если же они окажутся умелыми, то рано или поздно столкнутся с силой, которую не смогут одолеть, и будет достигнут предел развития. Ведь монстры генерируются все сильнее и сильнее, по мере их уничтожения. Однако в нашем случае за четыре дня игроки смогут взять несравнимо высокий уровень. На протяжении четырех суток монстры будут нападать, получать повреждения от заклятий архимага, сбегать в сторону леса. Нет ничего сложного в том, чтобы добить их в это время. Это создаст группу, которая с легкостью подомнет все прочие на втором этапе, что совершенно недопустимо.

В-третьих, я не просто запретила им входить в игру. Я настойчиво рекомендовала им отправиться по домам. Мы распределяли тестеров так, чтобы они не могли создать команду из старых знакомых, достаточную для доминирования внутри группы. И что же они сделают, когда не смогут войти в игру? Я уверена, что большая часть свяжется со своими товарищами из других тестовых групп. Они, вероятно пожалуются на то, что здесь происходит. А затем...

— Они договорятся о получении помощи, — проговорил президент компании. — Полагаю о второй части тестового прохождения, вы им не сказали.

— Разумеется.

— Хм. В таком случае примите мою благодарность. Когда создавалась виртуальная игра, предполагалось, что игроки получат большую свободу действий. Второй этап должен стимулировать их взаимодействие друг с другом. Одно дело, когда ты ведешь дела с некой моделью, которую некто дергает за ниточки. И совсем другое, когда в игре твоя внешность, твой голос, твое выражение лица… Это совершенно иной уровень морального давления. Запрет на вход в игру… безусловно увеличит уровень хаоса внутри виртуального мира, сделает процесс куда менее предсказуемым. Я полностью одобряю ваше решение. Я распоряжусь, чтобы ваше отделение премировали за такую находчивость.

— Благодарю.

— И еще, как там наши пострадавшие?

— Через пару дней придут в норму, — сказал доктор. — Однако в целях улучшения их психического состояния, я собираюсь затребовать для них красные ящики.

— Что? — возмутилась ВетерДуш. — Это слишком жирно!

— Кроме этого, — как ни в чем не бывало, продолжил врач, — мы обязаны премировать игроков за сверхбыстрое прохождение первого этапа. Согласно планам за каждый день опережения графика им полагается пять очков характеристик. Но в этом случае им не будет необходимости просить помощи у друзей из других групп.

— Я вас понял. Другие участники получат синие ящики вместо бонусных очков.

— Но, господин президент! Давать им нечто настолько ценное?! Это...

— Все в порядке. Они могут побежать к другим группам, а могут и не побежать. Если появится некое равновесие в этом вопросе, количество хаоса только увеличится. Система получит куда более сложные условия для работы. Я просто развиваю вашу идею дальше. Также, я распоряжусь, чтобы шансы на получение ценнейших наград были увеличены.

ВетерДуш издала некий звук, который Имомуши не смог распознать. Как будто кто-то пытался ее задушить, но ведь это было совершенно невозможно, или… Так проявилась ее зависть? Она ведь тоже игрок, и очевидно, что награда, которую должны получить тестеры, довольно ценна.

'Похоже, что даже гейм-мастера имеют предел влияния'

— И последнее, что вы думаете делать с игроком, который вызвал весь этот переполох?

— Он получил редчайший игровой класс. Я категорически против того, чтобы он получал награду.

— На его уровне стать магом — скорее проблема, чем бонус, — вновь подал голос доктор. — К тому же за причинение ущерба другим игрокам он уже был наказан.

Некоторое время все молчали, а потом директор вынес решение.

— Я думаю, что ему действительно лучше не получать награду. Сколько игроков смогли освоить этот класс?

— Из ста пятидесяти альфа-тестеров, только двое смогли эффективно применять способности этого класса. Именно тогда мы и приняли решение ужесточить доступ к нему. Это был единственный метод, которым мы можем сохранить популярность магов, — из колонок раздался голос того, кто представлял президента вначале разговора.

'Да, это имеет смысл. После того как ты долго добивался получения редкого класса, ты будешь изо всех сил осваивать его возможности, как бы трудно это ни было. Если же получишь его легко, то, скорее всего, трудности освоения вызовут глубочайшее разочарование'

— Тогда любое облегчение игрового процесса приведет к тому, что он будет гораздо меньше времени уделять развитию навыков управления классом. Этому игроку награду не давать. На этом я с вами прощаюсь.

Слово взял тот, кому и положено было принимать отчеты. Разговор продолжился о малозначимых для Имомуши вещах. Он позволил себе немного расслабиться, и обдумать слова о 'втором этапе'. Чем больше он размышлял, тем меньше ему нравилось то, что получалось в итоге. В размышлениях он чуть не прозевал момент, когда кто-то решил покинуть комнату обсуждения. К счастью, это оказался доктор. ВетерДуш продолжала разговор с неизвестным человеком.

Доктор снова приложил палец к губам, и поманил Имомуши. Они шли обратно в палату. Медсестра все также дремала в углу, товарищи не подавали признаков активности. Доктор показал на ухо и вопросительно поднял бровь. Имомуши ответил кивком. Доктор удовлетворенно улыбнулся и тихо ушел прочь. Имомуши смотрел в потолок и обдумывал план дальнейших действий. Выходило, что их куратору — ВетерДуш — наплевать на то, победит ее группа на тесте или нет. Имомуши зло стиснул челюсть. До самого утра он так и не смог сомкнуть глаз. Сквозь окно вливались лучи рассветного солнца, но план действий созрел.

Имомуши вышел в холл пансиона, предварительно предупредив о своем уходе сонную медсестру. Игроки постепенно появлялись вокруг него, их манили ароматы завтрака. Имомуши всматривался в их лица, выбирая наиболее уравновешенных, и тех, кто держался на отдалении от прочих. Гильдия есть гильдия, но в этом тесте он собирался победить.

***

 

Утро я встретил в отличном настроении. Меня определенно ждет прекрасное время. Никаких игр, никаких игроков. Только я, Алиса и… скрытый мир? Она хранит молчание о том, что это такое, но это не имеет значение, ведь в ближайшее время все решится.

Сборы много времени не отняли. В конце концов, я не собираюсь задерживаться там надолго. Когда я постучал в дверь Алисы, дверь открылась удивительно быстро. Она смотрела на меня со странным выражением. Будто сожалела о чем-то.

— Доброе утро.

Алиса молча кивнула. На ее лице появилось плаксивое выражение.

— Байт. Может быть… нам не стоит никуда ехать?

— О чем ты говоришь глупая? Как я могу медлить, когда на кону наша совместная жизнь? Это будет быстро.

— Да, — ее голос звучал понуро. — Именно это меня и беспокоит. Я не хочу, чтобы наше знакомство заканчивалось так быстро.

— Эй, ты совсем в меня не веришь? — ответом мне был грустный взгляд. Мне оставалось лишь вздохнуть. — Идем.

Алиса послушно плелась следом. В холле царило странное оживление. Вот что значит, игрокам нечего делать.

— Серьезно?! — воскликнул один из игроков неподалеку. — Нас действительно могут вернуть в игру до окончания недели теста?!

— Ага, тот тип так сказал, мол, в больничном крыле об этом болтали медсестры.

Я посмотрел в указанном направлении. Там стоял один из пятерки, которую мне пришлось вынести в игре. Вокруг него собралась небольшая толпа. Словно почувствовав взгляд, он повернулся и посмотрел прямо мне в глаза. Его брови сошлись вместе, а выражение лица выдавало решимость.

— Нас могут вернуть в игру? — встрепенулась Алиса. — Тогда нам не стоит уезжать!

— Черт! Они слышали?

— Дебил! Ты еще громче мог об этом кричать?

— Если нас могут вернуть в игру, то мы должны убираться отсюда как можно скорее, — я схватил Алису за руку и побежал.

— Что? Нет! Моя миссия! Я должна быть здесь, чтобы...

— Алиса! Сражение за тебя неизмеримо важнее, чем сражение за какую-то награду. Неизмеримо важнее!!! Просто доверься мне!

Ее глаза расширились, щеки и шею залил румянец. Наконец она сжала мою ладонь и счастливо улыбнулась.

— Да!

К стоянке мы добежали быстро, но водитель наотрез отказался доставлять нас в город.

— Я вам не такси. Тест приостановлен, поэтому покинуть пансион захотят многие, ждите, пока соберется достаточное количество людей.

— Но они не собираются никуда уезжать.

— Хм, тогда пойди и собери письменные подтверждения этого. По одному на каждое пустое место.

Вот упрямый тип! Но повлиять на его решение я не могу.

— Еще как-то можно отсюда убраться, — спросил я без особой надежды.

— Вон велосипеды берите. Крути педали и езжай куда хочешь, только вернуть не забудь.

Мы с Алисой схватили по одному.

— Вы же не серьезно? — удивился водитель. — Тут до города приличное расстояние...

— Плевать! — огрызнулся я.

Мы вышли за ворота, закрепили вещи на багажнике. Алиса оседлала своего педального коня.

— Отличный велосипед. На таком можно ехать очень долго и потратить не так уж много сил.

Я сел на свой, опустил ногу на педаль, нажал, поехал и едва не свалился через пару метров. Только развитая реакция позволила мне вовремя выставить ногу для опоры. Нет! Меня прошиб холодный пот. Неужели я до сих пор… Неужели...

— Байт, ты… не умеешь ездить на велосипеде? — пораженно спросила Алиса.

— Что за глупость! Конечно, я… я...

Мои руки сжали руль. Почему? Почему это происходит со мной? Неужели я до сих пор...

 

***

11 лет назад

 

— С добрым утром малыш! — над Байтом нависли родители. Мгновенно оценив обстановку, он изобразил корчи, схватился за горло, выпучил язык из рта. А после обессиленно раскинул руки в стороны, голова упала на подушку, изо рта вытекала струйка слюны.

— Ох! Смотри, дорогой, он притворяется мертвым, как милоооо!

 'Они раскусили меня! Но почему? Я был уверен, что сегодня день без утренней тренировки.'

Байт напрягся. Одним движением он откинул одеяло вверх, и ринулся в сторону окна. Специально на такой случай он приготовил путь к отступлению. Резкий рывок и форточка открывается. Байт подтягивается, выпрыгивает, но в следующий момент рука отца хватает его за ногу. Байт зависает вверх тормашками. С ужасом наблюдая за открывающимся окном. Этим входом в мир кошмаров и дьявольских тренировок. В ушах Байта раздался гулкий стук. Время начало замедляться.

Ему хотелось кричать, но он знал, что это не поможет. Бить руку также бесполезно, она не ослабит хватку, как бы он ни старался. Байт, как никто иной осознавал силу отца. Оказавшись в своей комнате, его захватило чувство близкое к отчаянию, но ни на секунду он не переставал искать выход из ситуации. Он уже начал подумывать об использовании запретной газовой атаки, когда...

— Кажется, наш малыш думает, что мы потащим его на тренировку. Байт, не волнуйся. Мы пришли по другому поводу.

Байт замер, но не терял бдительности. Он чувствовал себя героем, попавшим в лапы хитрых великанов. Он уступает им в силе, но должен одолеть их хитростью, так же как герой той истории, которую мама играла ему на ночь. Байт тоже проходил эту игру, там были разные концовки, но эту он любил больше всего.

Отец усадил его на кровать, и взял со стола странную коробку. Когда он открыл ее, Байт увидел торт с шестью свечами.

— С днем рождения!!! — разом прокричали родители.

Байт с облегчением упал на спину. Такое облегчение...

— Мы думали, что же тебе подарить, но у тебя и так есть все возможные виды консолей, коллекционные издания самых разных жанров. И нам так и не удалось заполучить новую часть приключений Верлокки. Тебе ведь нравятся 'Приключения Верлокки на острове великанов'. Через неделю выйдет 'Приключения Верлокки на острове динозавров', но ведь твой день рождения уже сегодня. Поэтому… мы решили спросить тебя. Что ты хочешь получить в качестве подарка?

— Я… могу выбрать сам? — Байт не мог поверить своему счастью. Как раз сейчас он безумно хотел одну вещь...

— Да. Просто скажи. Чего бы тебе хотелось больше всего?

— Велосипед!

— Хо? Велосипед?

Байт счастливо кивнул. Соседские ребята катались на них. Это было очень круто! И так весело! Почти так же весело, как играть в 'Приключения Верлокки'. К тому же те, кто лучше всего ездил, заслуживали всеобщее уважение. Перед мысленным взором Байта предстала картина, где он лихо рассекает на двухколесном велике, и все вокруг восхищенно смотрят на него. А потом он становится их главарем. Да, так он сможет создать свою гильдию. Прямо, как родители...

— Вот это наш сын! Он хочет велосипед дорогая!

— Да, это же просто чудесно, милый!

Отец тут же позвонил и заказал велосипед. Весь день они играли и веселились. Торт был настолько вкусным, что Байт хотел съесть еще кусочек даже тогда, когда его живот был набит до отказа. Вечером велосипед доставили, однако… он выглядел иначе, чем ожидал Байт.

С ним что-то делали, прикрепили перед компьютером. А байт все никак не мог понять, что происходит.

— Смотри, сын! Раз ты попросил велосипед, то и сам знаешь, как его использовать, но я на всякий случай поясню, — Байт заметил нечто странное в отце. Его лицо… Оно было странным. Как будто, отец заставлял себя улыбаться… Нет. Байт мотнул головой. Наверное, он просто что-то не то съел. И, кроме того, есть нечто более важное… велосипед. Одно его присутствие воодушевляло Байта. — Ты садишься на это сидение, и крутишь педали. Здесь стоит преобразователь, и ток, который вырабатывается от твоих действий динамо-машиной, поступает прямо к внешнему аккумулятору компьютера. Он настроен таким образом, что при накоплении заряда переходит в режим повышенной производительности. Раньше ты сталкивался с задержкой реагирования персонажей во время игр, но теперь, стоит тебе усиленно крутить педали, и ты сможешь перейти в нормальный режим. При этом кровь начнет циркулировать гораздо быстрее, и твой мозг будет реагировать на ситуацию лучше. Однако надолго тебя не хватит, поэтому подходить к этому ты должен с умом. Ты должен подобрать наилучший момент для использования этого буста!

— Ого! Его можно использовать даже для этого? Круто!

— Правда?! — просиял отец. — Тебе нравится?!

— Дааааа! — Байт весело смеялся. — А как...

— Да-да.

— Как его отсоединить, чтобы вывезти на улицу?

— А? — лицо отца снова стало каким-то ненастоящим. — На улицу?

— Да. Я всем покажу, как я хорош в езде на велосипеде!

— Видишь ли… На нем не получится ездить, как на обычном… Это особенный велосипед...

— Особенный?

— Да, он сделает тебя сильным! По настоящему сильным. Никто из твоих сверстников и мечтать не может о подобном. Твои ноги натренируются, и однажды ты станешь чрезвычайно сильным. Никто не сможет обогнать тебя на велосипеде.

Шмыг. Шмыг. Байт посмотрел на маму. Она прижала руку ко рту. Всхлип. Длинные волосы скрывали ее лицо. Но Байту показалось, что под ними скользнула блестящая капля.

— Мама, с тобой все в порядке?

— Да, милый. Кажется, я слегка простудилась. Но все нормально, не волнуйся.

Однако Байт все равно беспокоился.

— Может, опробуешь? — спросил отец, похлопывая по велосипеду.

— Даааа!

С тех пор Байт постоянно тренировался с велосипедом. Это было тяжело, но… играть стало еще приятнее. Это было очень весело. Он играл день за днем, пока не почувствовал себя достаточно сильным, чтобы бросить вызов другим ребятам. Тогда...

— Эй, вы! Кто из вас быстрее всех ездит на велосипеде?

— Я, а что? — ответил один из них. Байт впервые видел этого парня, но сразу понял, что это главарь. И он был старше остальных.

— Давай сразимся! Я обгоню тебя!

— Ха-ха-ха-ха! Такая малявка, как ты? Погоняйся сначала вот с ним, — главарь указал на другого мальчишку, он выглядел ровесником Байта, но при этом производил впечатление совершенно неуклюжего человека. — И где твой велик?

— Одолжите мне один!

— С чего это?

— Испугался, что проиграешь? — Байт скорчил рожу насмешливого великана-провокатора из 'Приключений Верлокки'. — Ну, конечно! Ты же весь дрожишь от страха перед моим великим талантом. Смотри не наделай в штаны.

— Ах, ты! — мальчишки вокруг засмеялись. — Ладно! Кто-нибудь, дайте ему велосипед. Но учти, я приму вызов только если ты обгонишь 'слизня'. Он самый худший ездок среди нас, если не одолеешь его, то и думать забудь о том, чтобы тягаться со мной!

— Ха! Смотри и трепещи!

Байту дали велосипед, но он был большим. Другой дать отказались.

'Неважно. Я все равно их одолею!'

Байт приготовился ехать.

— Начали! — подали сигнал к старту. Байт резко крутнул педали, велосипед устремился вперед, но вскоре… Он даже не понял как это произошло. Байт лежал на земле, а 'слизень' медленно ехал вперед.

— Пфф! Простая случайность! — новая попытка и тот же результат. Еще одна! И снова падение!

— Ха-ха-ха! Он даже 'слизня' не смог обогнать, вот умора!

Байт сжал кулаки.

— Еще раз!

— Отвали! Ты мой велик чуть не угробил!

Они уходили и смеялись. Байту было невыносимо слышать их насмешки.

— Пойдем, поиграем. В 'Игродолину' завезли новую часть 'Свинцовых пчел'.

— Я с вами! — Байт знал эту игру. Он был в ней хорош, как и во всякой другой игре. Так говорили родители, а они — лучшие игроки мира. — Вы увидите насколько я превосхожу вас в силе!

— Что? Превосходишь? Ха-ха-ха! Игры это всего лишь игры. В реальной жизни они бесполезны. Смирись, неудачник!

Они уходили и насмехались, а Байту оставалось лишь молча терпеть. Когда он пришел домой, то первым делом побежал к компьютеру. Сел на велосипед и начал с остервенением крутить педали, он крутил их все быстрее и быстрее. Побеждал противников, и плакал, потому что ощущения от этого велосипеда и того, что был у ребят, оказались совершенно разными.

'Они правы… Игры… в реальной жизни… бесполезны!!!'

Байт ревел в голос и не мог остановиться. Он закрыл игру и только тогда заметил несколько вкладок, открытых в поиске. 'Езда на велосипеде. Сила и равновесие'. Байт читал эту статью и горе в его сердце уступало место решимости. Там было написан секрет чемпиона мира по велосипедным гонкам.

'Что? Хотите знать, как я стал чемпионом? Все просто! Велосипед перед компьютером и эквилибристика. Я их чередую! Нужно использовать следующие упражнения, переходить от простого к более сложным! Играя перед компьютером, вы забываете о поддерживании равновесия, и этим занимается ваше подсознание. Это лучший метод тренировки. Метод чемпиона!'

Дальше шли картинки, показывающие, что и как нужно делать, чтобы развить равновесие. Совсем недавно Байт видел подобные приспособления, когда отец попросил его отнести пустую коробку в кладовку. Он ринулся туда и достал то, что нужно для первого упражнения. На секунду Байт ощутил на себе взгляд родителей, но когда оглянулся, никого не увидел.

 

***

Наши дни

 

Неужели я до сих пор… Нет. Я могу, пусть даже мне не доводилось сесть на велосипед ни разу с того самого дня, когда я был опозорен. Я легко надавил на педаль, руки мягко направляли рога этого дикого жеребца подо мной. Иногда большая сила только мешает. Гармонично применять свою физическую мощь, удерживать в равновесии тело и дух, знать устройство механизма и особенности строения организма человека… этому всему меня обучил велосипед. Я ехал плавно и легко.

— Оказывается, есть вещи, которые тебе неподвластны, — Алиса ехала рядом и счастливо улыбалась. — Кто бы мог подумать, что ты не умеешь ездить на велосипеде.

— Не говори глупости. Я же сказал, что умею ездить. Я обучался по методике чемпиона мира! — донат побери! Я проговорился! Угх! Предки разыграли меня, написали ту статью и открыли в браузере. Не дивлюсь, если они приложили руку и к моему состязанию с другими ребятами. Хотя нет… неееет, быть не может.

— Хи-хи-хи. Твое лицо выдает тебя с головой. Никогда не видела никого, кто бы испытывал такое удовольствие от езды на велосипеде.

— Я же сказал тебе, что… о! Уо-оооо!!! — велосипед проехал по камню, я начал падать. Тело среагировало автоматически, подпрыгнул вверх, велосипед потянулся следом. Провернулся вокруг оси движения, и приземлился точно на колеса. Это нельзя было назвать боковым сальто, единственное подходящее сравнение — трюк из высшего пилотажа — бочка. Я ехал дальше. Донат побери! Я сделал трюк на… на… ВЕЛОСИПЕДЕ!!!

— Что это было?! — У Алисы едва не отвисла челюсть. — Никогда не видела такого трюка!

— Разумеется, ведь я король велосипедов! Нет! Император! Я — император велоспорта!!

— Это же случайность, так?

— Нет! Смотри! — я повторил трюк.

— Ааааа!!! Как ты это делаешь?!

— Что? Хочешь, чтобы я тебя научил?

— Нет! Попробуй, догони! — Алиса резко прибавила в скорости. Мне пришлось поднажать, было трудновато за ней угнаться, но во время использования велобуста приходилось куда тяжелее.

— Эй! Ты и правда умеешь… — Алиса вдруг замолчала. — Нет! Ты все-таки новичок!

— Да ладно тебе! С чего ты взя...

— Ты едешь на первой передаче!!! И как?!!! КАК!!! Ты умудряешься от меня не отставать?!!

О! Нужно было переключить передачу? Уже на такой скорости? Ну ладно, попробуем...

 

***

 Автобус высадил нас на конечной остановке.

— Дальше нужно добираться своим ходом. Тут запрещено движение автотранспорта.

— Но мы можем ехать на велосипедах.

— Только не так как в прошлый раз!!! Если бы полицейский не остановил тебя за превышение скорости на автомагистрали, я бы ни за что тебя не догнала! Хотя в итоге оказалось, что нам даже въезжать туда было нельзя! Вот что случается, когда отправляешься в дорогу без карты.

— Ну, ладно, больше такого не случится.

Алиса смотрела с недоверием, но все же согласилась, что идти пешком будет слишком долго. К счастью ее город располагался не так уж далеко от пансиона. И некоторую часть маршрута мы проехали на автобусе, хотя на велике явно было бы быстрее.

Мы ехали по широкой улице. Странно, что сюда запрещено заезжать автомобилям...

— Вон за тем поворотом вход в скрытый мир! — указала Алиса.

— Тогда поднажмем! — я хотел как можно скорее попасть туда. На повороте я скользнул поднимая пыль и остановился. В этот момент я просто лишился дара речи...

Передо мной был вход в переулок, над которым висел потрепанный плакат.

'Скрытый мир' Лучший тематический переулок квартала Роваран приветствует вас!

Квартал Роваран… Я слышал о нем. Квартал развлечений. Одно время он был очень популярен, но интерес к нему быстро угас, ведь в нем не было ни одной из разновидностей компьютерных игр.

— Вот здесь я и живу! — Алиса опять начала грустить, но затем взбодрилась, словно решилась на что-то.

Мы шли дальше. Алиса сказала, что дальше хочет пройтись. Она преобразилась, и была… словно она была на своем месте, но в тоже время что-то было не так. В ее взгляде, выражении лица было… прощание?

— Наша школа вон та… — Алиса указала куда-то правее, но заикнулась. И почему-то начала краснеть.

Над зданием, которое она назвала школой боевых искусств, висел огромный телевизор, по верхнему краю проходила бегущая строка.

Одолей мастера и получи его дочь в жены!

А ниже сменялись фото. Алиса, выставляющая ножку из-под платья. Алиса в купальнике. Алиса после ванной, закутанная в полотенце. Алиса, облизывающая леденец на палочке. Алиса с руками, имитирующими кошачьи лапки, и явно говорящая в камеру 'Ня!'.

— Так вот зачем… ему были нужны такие… фото… ОТЕЕЕЕЕЕЦ!!!

Ее крик был наполнен такой яростью, что у меня по спине пробежали мурашки. Какой-то тип выскочил из здания.

— О! Дочка, ты вернулась? Но ведь еще слишком рано, не так ли? И могла бы позвонить...

— ЧТО ЭТО ТАКОЕ?! — Алиса была уже малинового цвета.

— Я все могу объяснить...

— Алиса, успокойся. Это твой отец? — Губы Алисы задрожали, она не стала отвечать, а просто кивнула. — В таком случае, будем знакомы, тесть.

— Тесть… — он выглядел задумчиво, словно не понимал значения этого слова. — Что ты имеешь в виду под словом… Погоди… ТЕСТЬ?!

— Да. Я Пришел, чтобы победить тебя и забрать с собой Алису.

— Прежде, чем сразиться со мной, одолей хотя бы самого слабого из учеников.

— Хооо? Собираешься отдать судьбу дочери в руки какого-то слабака? Неужели… ты меня боишься?

— Думаешь, я попадусь на такой трюк?

— Видишь, Алиса. Он сдался без боя. Теперь мы поженимся.

— Ах, ты, мелкий! — мой будущий тесть заскрежетал зубами. Как ни посмотри, он не похож на серьезного противника. Это будет легко. — Ладно, идем. Сейчас ты узнаешь, чего стоит мастер боевых искусств скрытого мира.

Скрытого мира? Это просто еще один переулок в квартале развлечений, иначе говоря — фальшивка. Мы зашли в зал, стали на татами.

— Правил нет никаких. Разрешено все, — пояснил тесть.

— О? Решил бросить вызов мастеру?

— Наивный...

— Да, ладно. Мы все такими были.

Я не обращал внимания на всех этих типов вокруг. Все закончится очень быстро, они даже понять ничего не успеют. Я поднял правую руку с выпрямленными пальцами. Мой будущий тесть усмехнулся.

— Собираешься использовать только одну руку? В таком случае я отвечу тебе тем же.

Он не принимал каких-то поз, но я вдруг почувствовал его готовность к битве. Возможно, некоторые навыки у него имеются, но от моего приема ему не защититься. В школах боевых искусств преподают разные вещи, но это бессмысленно, если ты не успеешь их применить. Я замедлил течение времени. Мир вокруг замер. Я продолжал концентрироваться, пока не достиг предела. Мне удастся использовать это лишь раз, поэтому выложусь на всю катушку. Пусть осознает всю глубину пропасти между нами. Моя рука двинулась вперед. Медленно, но в неподвижном мире это было безумно огромной скоростью. Не убивать… Я раню его в плечо. К счастью, он оказался достаточно небрежен, чтобы оказаться в зоне моей атаки.

Концентрация начала ослабевать, рука двигалась все быстрее, рукав куртки начал надуваться. Затем его края начали рваться, настолько велико было сопротивление воздуха. Мир начал возвращаться к движению, я сместил фокус глаз и увидел… Этого просто не могло быть! Рука моего противника двигалась навстречу. Вот она касается моей, загибает пальцы внутрь превращая руку-копье в обычный кулак, и в конце концов останавливает.

Донат побери! Я же двигался на сверхскорости! Рукав куртки, изодранный в лохмотья, свисал с предплечья. То же случилось и с рукавом кимоно моего будущего тестя. Не могу поверить! Просто не могу… Как...

— КАК ТЫ ЭТО СДЕЛАЛ?!!! — я смотрел в лицо отца Алисы и видел в нем отражение моего потрясения. Погодите… Мы что… крикнули это одновременно?

Глава 3.Глава 5
Выделите опечатку и нажмите Ctrl + Enter, чтобы отправить сообщение об ошибке.