Ген геймера - Глава 5 - Когда-то его звали...

Статус: Черновик
Всякая вещь, явление, понятие после доведения до абсолюта обретает черты своей противоположности. Гении кажутся глупцами, а ложь притворства становится правдивой частью человека. Тем, кто хочет вернуть себя стоит отказаться от фальшивых представлений о собственной сути, плыть по течению и на практике познать кто ты есть. Великий Опустошитель Логурт
17 марта 2015, 05:30       0    88 +1

Когда-то его звали Рудольф. Но шло время, и он прозрел. Имя не значит ничего. Он любил все новое, и технологии современности не оставили его равнодушным. Метки, как много в этом слове… В сети транснет они самое обыденное явление. Боевые искусства, духовные практики, танцовщицы непр… (он покосился на внучку, и оборвал эту мысль), любая метка отыскивала подобные ей вещи. Если поиск велся по группе меток, то результаты идентичности были еще точнее. Но имя...

Что происходит, когда вы ищете в транснет метку, которая не что иное, как имя? Когда-то его звали Рудольф, но так же звали множество домашних питомцев. Неужели есть что-то общее между ним и прирученными животными? Когда-то его звали самыми разными именами. Одно из них до сих пор было на его лице. Давно на островах Ямато некий человек восхитился увиденным мастерством, но решил пошутить над юным дарованием. Начинаясь над левой бровью, символы шли один под одним. Три иероглифа — Dai Hito Soto. И насколько разный смысл можно получить, сложив их. Что значит имя? Можно по нему узнать человека?

Вздох. Сейчас было прекрасное время в его жизни, когда он был окружен множеством благоухающих цветов. Хотя он ненавидел ярлыки, с нынешним смирился. К его огромному счастью, сейчас его звали Дедушка. К его огромному огорчению, даже самые стойкие растения иногда приходиться подрезать, чтобы они моли жить дальше.

Алиса привела мальчишку-геймера. Дедушка слышал, что среди них есть очень необычные люди. Да что там… он даже встречал нескольких. Будь этот парень из таких, Алиса сейчас не сидела бы с таким странным лицом. Его внучка старалась держать себя в руках, однако брызги моря богов — соленого, но чистейшего — вот-вот должны были истечь из ее глаз.

— Не смотри на меня так, — попросил он внучку. Но стало только хуже, ее лицо начало дрожать… — Ладно, я пойду посмотрю, что там, но...

— Спасибо, Дедааааааа!

'Эх… Она все-таки расплакалась. Что за ужасный человек! Заставить Алису так переживать. Этот тип ее не достоин. Надеюсь, сын задаст ему хорошую трепку.'

ХЛОП-ТРН-НРК-КРХР-РУ-РУ-Ру-ву-ру-рун-ннннн...

Взрыв, треск, колебания и дрожь пробежали по бетонному зданию.

'Идиот! Что он творит? Он убил мальчишку?'

Дедушка рванул вперед. Коридор, лестница, коридор, вход в зал… Он выбросил вперед левую ладонь, двери вырвало из петель, и это тут же остудило пыл Дедушки.

'Сколько раз я повторял, дверь должна открываться внутрь зала. Тогда в него легко будет попасть, но трудно выйти! Когда же этот глупец начнет прислушиваться к моим сове...'

В этот миг Дедушка заметил, своего сына. У него была на редкость смущенная аура. Ошеломленный дух искажал потоки энергии вокруг. И парень, он… испытывал совершенно такие же чувства. Их эмоции были синхронизированы. Это было даже более удивительно, чем совершенно невредимая рука под разорванным рукавом летней куртки.

— Что здесь произошло… — Дедушка не адресовал этот вопрос кому-то конкретно, но один из учеников ответил.

— Я не знаю. Они вышли на татами, приготовились, а затем… БАХ! Они что-то кричали, но я не расслышал. И что-то случилось с их одеждой...

Дедушка почувствовал как кто-то сзади вцепился в его одежду. Это была не Алиса. Любопытная мордашка, два черных хвоста и обманчиво невинная поза. Мила полностью оправдывала свое имя.

— Это он? — спросила эта черноволосая лиса. — Тот, кого привела Алиса… это тот парень?

— И когда ты успеваешь все узнавать?

— Уфу, — гордо надулась Мила, — не стоит недооценивать информационную сеть женщин скрытого мира. Хотя я ждала их только к вечеру, они уже здесь. Потрясающе.

— Ждала? — Дедушка нахмурился. — Ты знала, что они едут, но не предупредила нас?

— Но ведь так интереснее! Ты только посмотри… я никогда не видела отца таким.

— Да. Редкое зрелище. Идем, нужно выяснить, что тут произошло.

Дедушка направился к месту скоротечного поединка.

— Ты решил драться всерьез против такого юнца? Я разочарован...

— Нет! — дернулся сын. — Ты не понимаешь! Это он! Я просто блокировал удар! Этот сопляк...

— Хочешь сказать… — Дедушка нахмурился, он терпеть не мог когда его пытались надуть, — что это юнец… освоил технику пронзания пустоты?!!! Да как ты смеешь так нагло врать мне!!!

— Дедааа! Преркати-и-и-и-и! — Мила с болезненной гримасой смотрела на него. Большинство учеников повалилось на пол, лишь несколько остались стоять, но трясли головой, пытаясь преодолеть последствия звукового удара.

'Нужно успокоиться… Я невольно использовал взрывной голос. Все же те ученики, что находятся здесь, обычные люди, а не… Что? Этот мальчишка… Он же стоял прямо на пути моего крика. Так почему нет ни единого следа ошеломления на его лице. Это выражение лица… Это недовольство? Нет… Разочарование. Да, именно так.'

Дедушка смотрел на геймера, а он будто и не заметил происходящее вокруг. Разочарование, с которым он смотрел на свою руку, должно было означать, что он недоволен проигрышем.

'Он рассчитывал победить моего сына? Может ли быть, что он действительно атаковал моего сына той техникой… Неужели он настолько необычный человек?'

Дедушка ощутил нечто странное. Уже много лет в нем не пробуждалось это чувство. Возраст и огромный опыт почти лишили его эмоций. Он казался себе старой скалой без единой капли влаги или растительности, и с каждым прожитым годом это впечатление усиливалось. Но теперь, теперь… в глубинах этой скалы появилась дрожь. Та самая дрожь, что предвещает превращение неприметной скалы в вулкан, исторгающий из себя поток магмы.

Дедушка ощутил себя иссушенным пустыней путником, стоящим в нескольких шагах от оазиса. Он ощутил себя моряком после долгого плавания, которого поманила красавица. Он почувствовал себя тем, кем он был на самом деле — воином, ищущим сильных противников. Мастером, разыскивающим учеников, достойных его знаний. 'Мила… Я должен дождаться, пока она уйдет, — но Дедушка чувствовал, что уже перешагнул черту. Его внучка источала первобытный страх, и вряд ли могла сделать хоть шаг. — Я должен дождаться… дождаться… Аааааа!!! К демонам все!!! Я должен его испытать!!!'

Жажда битвы вырвалась на свободу...

 

***

 

Не могу поверить! Просто не могу! Этот тип блокировал мой удар. И не похоже, что для него это было чем-то сложным. По моей коже вдруг побежали мурашки, тело само ринулось назад. Все вокруг было пропитано чем-то неуловимым. Будто один из высокоуровневых боссов оказался в реальности.

Мой будущий… донат побери! Я так самонадеянно называл его тестем, а в итоге даже не поцарапал! Нет, еще не все потеряно. Алиса будет моей! В любом случае, что это за старик? У края татами стоял бритоголовый тип с морщинистым лицом. Под просторной накидкой пряталось сгорбленное тело. При обычных обстоятельствах я бы принял его за человека, придавленного тяжестью прожитых лет. Однако эта атмосфера все меняла. Он напоминал змею, которая сгруппировалась перед броском. Не испуганную и не голодную, а… жаждущую развлечения. Воздух вокруг него плыл, как над дорогой в жаркий день.

Я осмотрелся. Отец Алисы быстро выносил из зала бессознательных учеников. Лучше бы убрал отсюда ту девчонку, что сидит позади старика. Хотя она в сознании… могла бы и сама уйти, если бы не была так напугана. В голове начали всплывать образы: '… Это он! Я просто блокировал… пронзания пустоты?!!! Да как ты смеешь так нагло врать мне!!!… Дедааа! Преркати-и-и-и-и!..'. Точно. Этот старик здорово нашумел здесь. Хорошо, что я автоматически фиксирую происходящее вокруг, даже если не всегда осознаю смысл этого.

— Ты… действительно атаковал моего сына? — что за голос! Ему нужно озвучивать главбоссов. От одного такого обращения большая часть передумает проходить данж. — Почему ты молчишь? Разве я не задал тебе вопрос?

Волосы начали подниматься дыбом. Да что это такое… Это ведь просто дедуган, но почему у меня такое ощущение, что передо мной демон, раскинувший вокруг свои невидимые лапы. Они перекрывают все вокруг, кроме… В дальнем углу зала. Именно там был кусочек пространства свободного от этой ужасной ауры. Слишком похоже на ловушку. Нужно потянуть время...

— А почему я должен тебе отвечать?

— Хм? Я уже начал думать, что ты немой. Если не хочешь их давать, — что-то вокруг изменилось, я вдруг почувствовал как холод смерти появился в моем сердце и потек по сосудам, — то я получу их иным способом!

Тело начало уклоняться еще до того, как он закончил говорить. Поток воздуха мазнул по щеке. Он что-то метнул, но я не заметил движения. Как жаль, что использовать ускорение времени я могу лишь один раз в сутки. Конечно, мозг продолжает развивать эту способность, периодически выдавая варианты действий в сложных ситуациях. Но в такие момент я совершенно не могу управлять телом, а единственный контролируемый таймфриз я уже истратил на отца Алисы. Хотя это неважно, что-то мне подсказывает, он бы мне не помог.

Я побежал в 'чистый' угол. Неведомое нечто, пронизывающее воздух тут же сместилось, перекрывая все пути. Умом я понимал, что это ничего не значит, но инстинкты вопили о смертельной опасности. Старикан косился в мою сторону и улыбался. Его лицо было исполнено предвкушения и ожидания, словно он спрашивал меня: 'Что теперь? Как поступишь, когда бежать некуда?'. Отвратительное ощущение. Спасаться от чего-то незримого, что существует лишь в моем воображении. И все же… это до смерти жутко.

Старик повернулся ко мне, его улыбка не выглядела зловещей. Просто забавный ссохшийся старичок, но в его смехе слышался грохот камнепада. Он сделал шаг в мою сторону, а я почувствовал, что на меня надвигается неумолимая стихия. Такого не бывает… это же жизнь.

— Кха-хрп-хрррр-кхра-кха… — я начал задыхаться, мое сердце начало биться в рваном ритме. Плохо. Такими темпами я...

Мир начал замирать. Нет! Организм выжимает из себя последние силы. Если клетки мозга получат чересчур большую нагрузку, это может иметь необратимые последствия. Прекрати! Я найду выход! Инстинкт ты или что там, я справлюсь!

Старик сделал второй шаг...

Мир утратил краски. Старик выделялся ярким раскрашенным пятном на фоне белизны окружающего пространства. От него отходили два густых потока яркого красно-желтого цвета. Они, вопреки законам физики, двумя стенами подымались от пола и перекрывали мне пути отхода. Очень плавно и неспешно в этом замедленном мире старик делал начал третий шаг...

Мир остановился. Позади старика появились две огромные тени. Они будто демоны, которые приготовились пожрать друг друга. Такое чувство от них исходило. Неожиданно они повернулись ко мне. Жуткая волна всколыхнулась… но не снаружи, а внутри меня. Это чувство они бросают мне вызов. Они бросают мне вызов! Мне!!!

Вокруг старика появилась какая-то фигура. Она обретала объем, а ее поверхность разделили линии. Они прошли прямо сквозь старика. Это касается только меня и этих теней, понял я. А? Что? Не может быть!!! Эти тени… Это мои родители!!! Почему они такие огромные? Что это за странные галлюцинации. И эта фигура — не что иное как доска для шахмат на троих.

Ясно… Это не галлюцинация. Это воспоминания из моего далекого детства. Но сколько же мне должно было быть лет, что они казались мне настолько громадными? Навязчивое чувство внутри меня начало раскрываться, оно воспринималось как маленький мангуст. Я могу понять почему мое подсознание выбрало этот образ. Если старикан воспринимается как змея, то искать защиты следует у того, кто умеет их убивать, однако же… это чувство… почему я испытываю предвкушение? Это из-за нереальности того, что я вижу? Часть меня принимает все происходящее за игру? Но ведь я ненавижу игры, почему же..? Почему мне так хочется начать эту битву? Страх… исчез.

— Х-г-р-р-ра-а-а-а-а-а!!! — как странно… Я никогда не пытался говорить в ускоренном режиме, а теперь кричу. И откуда этот… восторг!!!

Нога старика коснулась пола. Третий шаг завершен, а я уже сократил половину расстояния между нами. Мир полностью ожил. Невероятно! Я использовал таймфриз дважды за один день, это наверняка будет иметь свои последствия. Но сейчас мне плевать! Есть только я, старик и брошенный вызов. И я не отступлю!!!

— Хооо? Ты наконец показал свое истинное обличье. Скажи мне кто ты такой, и тогда, обещаю, я сохраню тебе жизнь. Вскружить голову моей внучке, чтобы узнать секреты нашей школы. Такой подлый трюк в духе всяких слабаков, вроде 'Ароматной земли'...

Что за бред несет этот старик? Удар!!! Он легко отклонил левой ладонью, и правая сжалась в кулак и устремилась к моему лицу. Я шагнул. Кулак старикана прорезал воздух на расстоянии метра от меня. Никаких колебаний воздуха. Всякие глупцы полагают, что затушить свечу, ударив воздух перед ней — круто. Чушь! Чем больше удар возмущает воздух, тем больше энергии он теряет. Ударить в полную мощь, и не поколебать пламя, даже когда удар завершается за миллиметр от фитиля — вот что такое истинное мастерство.

— Ооо… Ученики школы 'Ароматной земли' весьма заносчивы. Видимо ты не из них, раз спокойно отреагировал на оскорбление школы. И эта техника… призрачный шаг. Не скажешь, как ты смог освоить ее в столь юном возрасте?

Призрачный шаг? Он в своем уме? Мои предки любят применять всякие чудные штуки, стальные пятнашки без цифр вместо замков на дверях. Каждое утро мне приходится перебирать комбинации, чтобы выйти из комнаты. Они называют это тренировкой интуиции и пальцев. Самые важные вещи для геймера должны быть в тонусе постоянно… А этот шаг… Предки, донат их побери, поставили специальный механизм между дверью в туалет и самим 'белым другом'. Полтора метра необходимо преодолеть в один миг, иначе проход будет перекрыт, а страждущий облегчения человек окажется зажатым между выдвижными панелями, которые появляются со всех сторон разом. До восьми лет мне приходилось ходить по дому в подгузнике. Школа была моей отрадой, но основная локация превратилась в кошмар… Какое унижение… Донатов старик, ты напомнил о том, что мне совершенно не хотелось вспоминать. Я… убью тебя!!!

— Какая жажда крови, — старикан захохотал. — Видимо это один из секретов твоей школы. Я сохраню твою жизнь в обмен на это знание. Что скажешь?

— Лучше умереть!

— Хм, — смех пропал. Накидка старика зашевелилась, хотя никакого ветра здесь быть не могло. Он стал серьезным? — Да будет так. Такая гордость заслуживает уважения. Все эти напыщенные индюки, что расплодились в мире, посчитали бы подобный выбор глупостью. Очень жаль, что мне придется убить того, кто знает ей цену. Я признаю в тебе воина, мальчик. И окажу величайшую честь.

Старикан сунул руку в карман, и достал что-то в кулаке. Вытянул руку и раскрыл ладонь. На ней лежала черная монета. Свет отражался от нее желтовато-белыми бликами.

— Это — один из секретов нашей школы. Черное золото. Оно в разы плотнее обычного, — старик подкинул монету и схватил двумя пальцами. Повертел, демонстрируя со всех сторон. — Сейчас я подброшу ее. Если она упадет кверху лабиринтом — ты быстро умрешь. А если там будет кулак, то я позволю тебе нанести мне один удар.

Щелчком большого пальца, старикан отправил монету вверх. Она вертелась, приближаясь к полу. Тун-ннн! Дощатая поверхность ощутимо просела под ударом, но все же выдержала. Монета отскочила, движение мира замедлилось. Монета вновь начала падать. Тяжелая. Больше не подпрыгнет. И вверху будет лабиринт… Ну уж нет! Я не позволю! Старик сам назначил правила, выходит он будет им следовать. Это мой шанс. Хороший удар разрезает воздух, не создавая лишних колебаний, но сейчас мне нужен был плохой удар. Самый плохой из возможный.

Я махнул ногой, поток воздуха задел нижний край монеты. Она провернулась совсем немного, но этого хватило, чтобы вверху оказался кулак.

— Ты! Только что!

— Эй, старик. Ты не сказал, что мы должны положиться на волю случая. Или, что нам нельзя вмешиваться. Все по правилам, так что стой смирно и дай мне тебе вмазать.

— По… — глаза старика расширились, — правилам?

— Ага… — дышать стало тяжело, перед глазами все начало плыть. Донат! Сколько раз я за сегодня ускорялся? Это не могло пройти без последствий. Я должен поставить в этом поединке точку. Шаг. Еще один. Все что я видел, это лицо старика и с каждым мгновением оно все больше расплывалось… Эй! Куда оно убегает? Я же сказал ему стоять спокойно? И почему на меня надвигается пол?.. Поче...

Мир исчез.

 

***

 

Дедушка смотрел на мальчишку.

'Правила? Что за бред он нес? Какие еще правила? В битве нет никаких правил… Какой осел вдолбил в его голову мысли о правилах?'

— Нет! Стой! — Дедушка услышал голос Милы. — Остановись! Алиса!!!

— Что? — Дедушка развернулся и увидел внучку летящую прямо на него.

'Ни малейшего ощущения присутствия. Ее талант и впрямь удивителен. Достойный цветок в саду нашей школы.'

Алиса проскочила мимо Дедушки. Села возле этого чудака.

— Он не из нашего мира. Он не принадлежит к другим школам.

— Алиса, послушай. Он мог втереться к тебе в доверие, чтобы выведать секреты школы. Я не могу допустить, чтобы ты оказалась в руках какого-то...

— Я не твоя собственность!!! — Дедушка дернулся.

'Я… Боги, что же я натворил? — Дедушка коснулся татуировки на своем лице. — Это имя. Эта метка. Она не дает мне забыть прошлого меня. Этот юнец напомнил мне о былых временах. Как я мог совершить такую глупость? Нужно помочь парню. В конце концов, породниться со школой в которой есть такие дарования… Нет, что за чушь лезет мне в голову? Он ценен для моей внучки, и я обязан исправить свою ошибку.'

— Дедушка, если ты попытаешься его убить… — присутствие Алисы стало едва уловимым. На какое-то мгновение она для него просто исчезла.

'Настолько подавить свое присутствие. Какое искусство! Кто бы мог подумать, что она окажется настолько одаренной. В будущем она, несомненно, превзойдет моего никчемного сына. А ее дети… — Дедушка смотрел на парня. — При смешении двух талантов вероятность рождения детей без склонностей к боевым искусствам значительно уменьшается. Сильную кровь нужно разбавлять слабой, и смешивать лишь спустя несколько поколений. Сила подобна пороху, если ее будет чересчур много, то не будет места воздуху, а значит не будет возможности воспламенить весь этот потенциал. Конечно, существуют техники расширения границ, но… подвергать младенца смертельной опасности, в надежде что его инстинкты пробьют брешь внутренних барьеров решиться далеко не каждый. И я точно не стану этого делать. Хмм… цветы ведь не обязаны быть полезными, иногда достаточно их красоты… Решено! Я более не поставлю школу выше счастья внучки! Старею, видимо… Ох-хо-оо-о'

— Твоему ухажеру нужно оказать помощь. К тому же я дал слово, что позволю ему себя ударить, — Алиса смотрела с недоверием, но уже не так враждебно. — Клянусь честью школы.

Она отошла в сторону. Дедушка поднял молодого воина.

'Плохо дело, ритм его сердца… Такими темпами он долго не протянет. Держись, парень, и как следует поблагодари мою внучку, когда очнешься'

 

***

Кабан сидел в укрытии. Все что оставалось — ждать пока восстановится жизнь, ждать пока он сможет двигаться так же как обычно. Боррау силен, и эта сила иная — не такая как у Кабана. Он знал это. Битва прошла на равных, но победить противника ценой своей жизни Кабан больше не мог себе позволить. С тех пор как слова, приходящие из пустоты, начали называть его по другому — не так как прежде — Кабан потерял связь со своей землей. Он потерял возможность возродиться после смерти. А Боррау эту связь сохранил. Если умрут оба, то победителем окажется Боррау.

Кабан не мог этого допустить. Чтобы одолеть лесного кота, нужно стать сильнее. А чтобы стать сильнее, нужно убить сильного врага, то есть Боррау. Кабан думал о нападении на других владык земель, но  они еще сильнее. Возможно, если дойти до края земель — туда, где сходятся все тропы и возвращают тебя обратно, сколько бы ты ни пытался пройти дальше, — то можно увидеть кого-то похожего на Боррау, но слабее. На краю земель случались странные вещи. Но там мог появиться и кто-то более сильный. Достаточно сильный, чтобы убить Кабана, до того как он успеет убежать.

Кабан размышлял. Выход с рискованным походом на край земель был единственно выгодным, но он никак не мог решиться. Каждые несколько секунд он отправлял в пустоту вопрос, следует ли ему отправиться на край земель, и все время возвращался один и тот же ответ — false. Но тогда как ему стать сильнее? Кабан не понимал.

Что-то зашевелилось рядом. Сквозь кусты просунулась волчья пасть. Нос дернулся в сторону Кабана. Следом кусты раздвинуло тело, покрытое серой шерстью. Кабан приготовился убегать, но противник вдруг качнулся и припал на одну ногу. Он ранен… Сильный противник, которого так не хватало. Вместо того, чтобы убегать, Кабан ринулся в атаку и всадил бивень в горло ослабленного хищника.

Кабан топтал врага копытами до полного изнеможения, но слова из пустоты так и не пришли. Нужен еще один такой враг… или два. Кабан подождал пока его выносливость придет в норму и отправился по следам жертвы. В конце пути он вышел из леса. Раньше он этого никогда не делал и зря. Кабан увидел впереди купол, от которого отлетали раненные волки. Некоторые из них отправлялись к лесу, другие выжидали ближе к куполу. Кабан отправился на перехват жертвы. Нельзя дать им восстановиться!

Что-то прошуршало рядом. Боррау!!! Кабан понял, что лесной кот следил за ним. И теперь он намерен перехватить его жертву! Яростный визг вырвался из глотки Кабана. Эту битву он не проиграет!

 

***

 

Когда я очнулся, голова кружилась, во рту было слишком сухо, а тело казалось желейной массой. Алиса сидела рядом, и тут же подала стакан воды. Я с благодарностью его принял.

— Где я?

— У меня дома. Ты помнишь как мы приехали?

— Еще бы я не помнил, — образ жуткого старика всплыл перед глазами. До сих пор не могу поверить, что таймфриз удалось применить несколько раз за день, и я вроде не слишком сильно пострадал. Поднялся с кровати. Стоять получается не слишком ровно, однако все могло быть куда хуже. Алиса радостно улыбалась рядом.

— Отец объявил о нашей помолвке.

— То есть теперь твои фото уже не транслируется на том огромном экране?

— Нет. Больше нет.

Мы вышли на улицу. Как же здорово вдохнуть свежий воздух. После драки с тем монстром, он кажется удивительно вкусным. Я посмотрел на экран. Там крутились фото девчонки, которую я видел в зале. А над ними все та же бегущая строка

Одолей мастера и получи его дочь в жены!

— Это твоя сестра? — Алиса кивнула. — Я видел ее вчера.

— Вчера?

— Ну, да. Когда там появился этот ненормальный старикан. Он, выходит, твой дед?

— Да, только… — Алиса выглядела обеспокоенной. — Байт, это было не вчера. Ты пролежал без сознания шесть дней.

— Что?

— Нам пора возвращаться в пансион.

— Мне наконец выдалась неделька, свободная от всех этих игровых штучек… И я ее пропустил? — мои зубы заскрежетали. — Этот старикан! Когда-нибудь я его точно прибью!

— Нет! — рявкнула Алиса. — И думать об этом забудь! Ты никогда не должен даже пытаться его ударить! Обещай мне!!!

— Эээ… Обещаю, — Алиса как-то странно себя ведет. Впрочем, я смогу отмстить, не прибегая к прямому сражению. В конце концов, разве можно одолеть это чудовище? Тут целый рейд нужен...

— Ты что, задумываешь какую-то хитрость? — Алиса просто светилась подозрительностью.

— Нееееет. Что ты, что ты… Как я могу?

— Хмммммм! — Алиса сдвинула брови. Уперла в меня пристальный взгляд. — Я решила! Мы отправляемся в пансион прямо сейчас!

— Ты решила?

— Да.

— Но мои вещи...

— Я попрошу сестру привезти их, — Алиса потянула меня за руку.

— Мы должны попрощаться...

— Сделаем это по телефону, — она ускорилась.

— А как же… ВЕЛОСИПЕДЫ!

— Возьмем с собой, но ехать на них не будем. Ты не в том состоянии, — мы перешли на бег.

— Погоди! — Донат! Она изменилась за эти дни. Это нужно как-то контролировать. Донат! Почему у меня разболелась голова? Почему сейчас, когда мне нужно все обдумать? Эээээ… А не поспешил ли я с выбором жены? Алиса вдруг остановилась и замолчала. И что-то было в ее глазах такое, отчего мне стало неловко за последнюю мысль. — Давай чуть медленнее, ладно? Не нужно бежать. Давай насладимся каждым шагом нашего пути.

Алиса просияла и просто кивнула. Мы не проронили ни слова, пока шли к автобусной остановке. Но до чего же странно… у меня было чувство, что наш разговор не прекращался ни на мгновение.

 

***

 

В дверь постучали.

— Открыто! — крикнула ВетерДуш.

В кабинет вошел Логурт. С ним парень и девушка. Винсент и Евангелина. Не самые лучшие игроки, но для тестирования разнообразие всегда лучше.

— Что-то случилось?

— Мы покидаем бета-тест, — радостно выпалила девушка. ВетерДуш нахмурилась.

— Согласно контракту, вы не можете этого сделать без уважительных причин. И раз с вами реал-хиллер, то...

— Мы здоровы, — сказал Винсент, — но в контракте сказано, что мы можем покинуть тестирование, если найдем себе замену.

— Эта неделя без игры… — протянула Евангелина. — Мы узнали друг друга лучше, и поняли, что у нас есть целая куча общих интересов кроме игр. На самом деле игроки из нас не слишком хорошие, поэтому… мы уходим.

— Это я уже слышала, но кандидатуры на замену должны быть одобрены наблюдателем группы.

— Боюсь, в этот раз обошлись без тебя, — реал-хиллер протянул две анкеты. — Все решили на высшем уровне.

— Где они? — ВетерДуш даже не взглянула на глупые бумажки.

— В комнате сканирования.

— Уже делаете модели?

— Приказ сверху. Ты понимаешь.

— Да, но я должна на них взглянуть, ведь ответственность за них буду нести я.

Логурт хмыкнул, и кивнул бывшим тестерам на дверь. Сам пошел следом. ВетерДуш была недовольна. Эти делишки за ее спиной… жутко раздражали. Вскоре Винсент и Евангелина отделились, их путь лежал в сторону холла. ВетерДуш удалось немного успокоиться. У Логурта всегда был на удивление безразличный вид. Это раздражало и успокаивало одновременно.

Наконец они подошли к нужной двери. ВетерДуш распахнула ее, но в комнате был выключен свет.

— Уже ушли?

— Нет, они все еще здесь.

ВетерДуш вгляделась в темноту и заметила два силуэта. Один крупный, а другой поменьше и довольно стройный.

— Давно не виделись… — ВетерДуш замерла. 'Этот голос!' — Марина.

— Ты?!!! — тогда рядом с ним… ВетерДуш вгляделась в листки анкет. Так и есть! Это они!

— Как я и думал, представлять друг другу вас не нужно.

— Логурт, что все это значит?!!

— Почему бы тебе не спросить это у того, кто одобрил замену? Задай этот вопрос президенту компании, ВетерДуш.

— Как будто он станет мне что-либо объяснять.

— Тогда поразмысли над этим сама, — реал-хиллер развернулся и изобразил прощальный жест. — Увидимся. А пока не буду тебя отвлекать.

ВетерДуш яростно сжала анкеты. 'Что все это значит? ЧТО? ЭТО? ЗНАЧИТ?'

 

Глава 4.Глава 6
Выделите опечатку и нажмите Ctrl + Enter, чтобы отправить сообщение об ошибке.