Зеркала Арона. Книга 1 - Посвященный - Глава 3. Монстры

Статус: Завершено
Ведьмаки существуют для того, чтобы убивать чудовищ. Как я могу это делать, если настоящие чудовища, по сравнению с которыми даже дракон выглядит невинным щенком, бродят по миру, скрываясь за идеалами, верой или законом? Анджей Сапковский Ведьмак
06 февраля 2018, 17:17       0    40 0

Стоя на точке возрождения, Марк с облегчением понял, что Сихард не собирается нападать на него.

— Такие, как ты, не могут умереть. Это самый важный опыт, который ты можешь и должен получить. Не трусь, ведь ничто в этом мире не станет для тебя непоправимой бедой. Прояви в битве храбрость, и заслужишь мое уважение! — после этих слов начальник стражи ушел в здание склада, оставив Марка в смятении.

Смерть была довольно неожиданной. Однако сообщение, окаймленное синим цветом, которое Марк увидел перед собой сразу после воскрешения, шокировало его куда больше.

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание «Докажи, что ты верблюд!».

Торговец Астар был поражен тем, как легко и быстро вы справились с заданием «Три должника». Также, вы получили заступничество Кериды, что не могло не уязвить его самолюбие. Выполняя поручение Астара, вы не взяли на себя труд раздобыть информацию о Сихарде, и попались в ловушку, расставленную ревнивым торговцем.

Награды за выполнение:

Сатисфакция: Это происшествие Астар считает неоспоримым доказательством своего превосходства над вами. Ваш недоброжелатель удовлетворен, поэтому не станет готовить для вас новые неприятности.

Опыт: Хитрость и Лицедейство — главные инструменты разбойника, независимо от того встречает он вас в темной подворотне с отравленным кинжалом и удавкой, или на яркой площади с абаком и дрессированными весами. Но вторых стоит опасаться много больше, ведь им удается обжулить даже закон. Используйте этот опыт, чтобы никто не нагрузил ваш горб во имя личной выгоды. А если вас начнут седлать, плюйтесь, кусайтесь и бейте копытами. Ведь вы доказали, что являетесь превосходнейшим верблюдом!

Штраф за выполнение: Вы проявили себя не с лучшей стороны. Торговцы же часто похваляются своей ловкостью, выпивая в компании согильдийцев. Покидая магазины Намайра, будьте готовы к смешкам за своей спиной.

— Ого! Ты получил редкое задание? — к Марку подошел любитель сверкнуть игровыми знаниями. — Можно взглянуть?

— Валяй.

— А, что? Нормально! Зато скрытое задание редкого класса выполнил, — игрок рассмеялся. — То, что интеллект искусственный, еще не значит, что он низкий.

— За него по ходу опыта немало отсыпали, да? Какого ты уже уровня, если не а́паешься[1]?!

— Ну, ты и нуб[2], — протянул, качая головой, «ходячая энциклопедия». — Первый закон любого геймера — читай гайды! На любом сайте по Игре написано, что классической системы «сделал дело — получил опыт — набрал уровень» здесь нет!

— Сам ты нуб! — обиженно воскликнул пухлик. Не будь в игре ограничения по возрасту, Марк бы принял его за школьника. — Уровень игроки увеличивают? Увеличивают! Опыт есть, просто он скрыт системой! Его начисляют за разные действия, просто не сообщают об этом.

«Похоже, этот парень бета-»ходячая энциклопедия", и, судя по накалу эмоций, он намерен занять место альфы."

— Тогда почему двое в па́ти[3], если делают одно и то же, не поднимают уровень одновременно?

— Во-первых, даже в играх прошлого, участникам группы не давали одинаковое количество опыта за убийство мобов.

«Эта технология возникла не так давно, но привычные игры уже забракованы, как устаревшие? Пухлик не объективен, потому не сможет переспорить альфа-ходяче… альфа-»ХЭ". Но такие трения нужно поощрять, пока мы в одной группе. Информации много не бывает, а в споре ею, как правило, щедро разбрасываются."

— Во-вторых, создание искинов[4] выводит игры на новый уровень. Они оценивают вклад каждого, и раздают награды соответственно. В-третьих, — бета-«ХЭ» поднял палец, брови, и громкость голоса — они не только добавляют, но и отбирают опыт. Социальные квесты имеют большие штрафы за невыполнение! Скоро снимут ограничение по возрасту, и разблокируют шкалу опыта, чтобы все могли видеть, что поощряется, а что нет. Таким способом будут воспитывать подрастающее поколение, прививать ценности гуманизма и этой… как ее… социального единства! Такой закон вышел!

— Насмотрелся телека, но ничего не понял, — вздохнул альфа. — Это обсуждалось на встрече политиков, и они говорили, что было бы здорово так сделать. Только этого никогда не случится. Потому что игры создаются, чтобы сбежать от реальности, а не дублировать ее.

— В игре настолько похожей на реальность грань между мирами стирается. И тот, кто тут привык убивать «понарошку», с легкостью начнет делать это там. Уже по-настоящему.

— Ха! Ты бредишь! С такими коэффициентами на боль любой маньяк, после десятка-другого убийств, от простого щелбана будет выть, как от удара кувалдой. Приучится сдаваться в суд здесь, чтобы сбросить счетчик. Тогда и в реале по привычке явится с повинной!

— Это ты бредишь, — прошипел со злобой бета. — С такими штрафами убийства в реале для любого маньяка станут еще слаще. Ведь неминуемого наказания в виде увеличения болевых ощущений там нет.

«Маньяки, политика… Поступки первых с трудом поддаются логическому анализу; они следуют повелению своих страстей, непонятных обычным людям. Поступки вторых логическим анализом продиктованы; они направляют обычных людей, используя свое понимание страстей обывателя.

Разводя споры, эти двое так и останутся альфа- и бета-»ходячими энциклопедиями". Потому что самцы, в отличии от «ХЭ», думают прежде, чем говорить. По дороге уровней с такими далеко не уйти. Нужно искать более надежных спутников. Вроде этого..."

На территорию казарм вбежал воин. Кожаные куртка, штаны и сапоги темно-коричневого цвета выглядели роскошными даже на фоне доспехов стражников. Металлические наплечники имели форму грифоньих голов с раскрытыми в крике клювами. Левая рука небрежно удерживала узкий прямой меч, прицепленный на боку, в другой он держал свиток.

— Где тут главный? — требовательный голос заставил спорщиков обернуться.

— Начальник стражи? Пойдем со мной, — на слова Марка воин благодарно кивнул.

«Держится уверенно, но без распущенности. Осанка ровная. Идет спокойно, восстанавливает дыхание после бега, чтобы не пыхтеть перед главой стражи. Похоже, это все-таки местный. Игроки ведут себя, как туристы из развитых стран на территории племен, не знающих пороха и электричества — самонадеянно и чересчур беспечно.»

В холле склада напротив входа сидел мужчина без доспехов, в обычной для горожан бледной одежонке и серых сандалиях. Раскачиваясь на задних ножках стула, он вперил взгляд в посетителей.

— Ты — за доспехом. Бери, — он кинул Марку под ноги мешок, отозвавшийся грохотом и скрипом металла. — А ты опоздал. Набор добровольцев уже закончен, но если предложишь помощь без официального присоединения к группе, будем благодарны.

— Я здесь не за этим. Мне нужно поговорить с начальником стражи Намайра.

— Вот как, — кладовщик с безразличным видом поднялся со стула. — Тогда жди здесь.

К приходу Сихарда Марк, не без помощи Пифира — того самого воина — смог одеть доспех. Теперь на нем были поцарапанные и местами ржавые наручи и поножи. Кожаный нагрудник от старости пошел волнами, и порядком вонял, отчего носить его оказалось тем еще удовольствием. Короткий широкий меч крепить было не к чему, поэтому Марк оставил его в мешке.

— Какое у тебя ко мне дело? — Сихард спускался по лестнице. Кладовщик вместе с ним не вернулся, что очень огорчило Марка. Он хотел сменить снаряжение на лучшее — такое, как у остальных членов отряда. Обращаться с этим вопросом к Сихарду Марк не хотел. Начальник стражи прекрасно рубит головы, абсолютно безболезненно. Но то чувство легкости, в момент, когда ты вдруг осознаешь, что снизу чего-то не хватает, ощутить вновь захочет только адреналиновый наркоман.

— Вот, — Пифир протянул свиток. Сихард быстро пробежал глазами по содержимому.

— Для дуэлей есть арена, отправляйтесь туда.

— Понимаете, уважаемый глава стражи...

— Для тебя просто Сихард. Хорошему воину хорошее отношение.

— Сихард, наш кланлидер не пойдет на арену. Но и Таллед не хочет отпускать ее без боя. Нам перекрыли дорогу. Если мы будем прорываться, горожане пострадают.

— Он ищет проблем своему клану? — Сихард нахмурился еще больше. — Он их получит.

— Быть может не стоит? Вам ведь нужны люди для охоты на монстров, верно? Если Энсайра даст согласие, мы устроим тварям настоящий геноцид.

— Хм. Бумажку забери, я на месте разберусь, — Сихард подозвал своих людей, после что-то сказал остальным добровольцам.

«Наверное, объясняет им о непредвиденной задержке, или выдает задание. Что-то вроде: вы получили задание „приди и умри“ или „смазка для мечей“. Без разницы, в общем. Что гораздо важнее...»

— Пифир, ты не из местных?

— Нет, я — твой брат землянин, — улыбнулся воин. — Знаешь, у меня частенько спрашивают подобное. Тебя к этой мысли что привело?

— Ты не похож на игрока.

— Примерно тридцать процентов говорят то же самое. А, насчет игрока… Я не играю, может потому и не похож? Этот мир… Будь моя воля, я бы остался здесь жить.

Сихард повел всех наружу. Марк и Пифир отправились следом.

— Убегаешь от реальности?

— Нет, я бегу за мечтой. Это немного другое. Когда я сделал первое погружение, этот мир показался мне убогим. Намайр не так уж далеко от столицы, но разница поражает. Однако, по сравнению с той дырой в которой я оказался при первом погружении, этот город, как Лас-Вегас по сравнению с пустыней вокруг него. Я тогда плюнул, и два месяца не заходил в игру, а потом зашел еще раз и наткнулся на случайный портал. Место, в которое меня перенесло, было похоже на кусочек рая, воплощенную мечту. Цвета, запахи, растения и живые существа — все было прекрасным, несравненным, бесподобным, — он вздохнул. — К сожалению, там было еще и опасно. Я даже не знаю, от чего умер тогда. Просто оказался в городе. В том мире такого нет.

«То, что ты видел — фальшивка. Очередная иллюзия создателей этого мира. — Марк подумал об этом, но не сказал. — Пифир опытный игрок, должен многое знать. Нужно использовать его по максимуму.»

— Чего ты так смотришь? — спросил воин с опаской. — У тебя сейчас взгляд, как у нашего казначея, когда к нему за своей долей приходишь.

— Пифир, какой у тебя уровень?

— Ах, вот оно что… — протянул он. — Хочешь узнать, как его повысить? Я не скажу. Это принципиально. Те, кто в игре с самого начала, своим умом доходили до всего. Набивали шишки, чтобы среди тысяч ошибок найти свой единственно-верный ответ.

— Свой? У каждого по-разному?

— Есть общие принципы, но в целом, да — по-разному. Ладно, дам тебе подсказку. Для начала, перенастрой свой игровой интерфейс. Команды там поменяй или еще что-нибудь...

— И где его найти?

— Подумай о том, в какую игру ты зашел, или друзей спроси.

— У меня их нет. Мало кто готов дружить бескорыстно. Все требуют платы, и обязательно самым ценным ресурсом — временем.

— Ну, ты и загнул, — неодобрительно покачал головой Пифир. — Знаешь, по-моему… О, мы уже пришли. Потом поговорим, — он ускорил шаг, обгоняя Сихарда.

За поворотом оказалась центральная площадь. Марк понял, что с самого начала Астар отправил его в неверном направлении.

«Послал по обходному пути, чтобы после прибытия в казармы у меня не осталось времени на сомнения. Этот искусственный интеллект расчетлив до безобразия.»

Впереди толпа из разных рас окружила двух игроков. Красивая, но слегка массивная девушка в доспехах стояла напротив парня спортивной наружности в синей мантии.

— Дорогу! — крикнул Сихард. Толпа послушно расступилась перед представителем городской власти. Члены «Подкормки для чудовищ» прижались к стражникам хвостом. Марк последовал их примеру, чтобы утолить свое любопытство.

Сихард подошел к дуэлянтам.

— Убирайтесь.

— Слышал, Таллед? Убирайся, и дай мне пройти, — довольно резко бросила девушка.

— Не раньше, чем мы сразимся, — ответил тот с улыбкой.

— Со мной больше воинов, я сильнее тебя. Все, что меня сдерживает — законы города.

— Ну, так разберись со мной. Чего же ты ждешь.

— Убери своих людей, — Марк уловил в голосе Сихарда возрастающее недовольство. — Иначе, тебе придется иметь дело со мной.

— И что? — нагло усмехнулся Таллед. — В отличии от тебя, я бессмертен.

— И на тебя найдется управа. Площадь Справедливости недалеко.

— Я готов к последствиям, — он сказал это небрежно, но Марк поверил. — Но все же предлагаю решить это полюбовно. Мне нужно всего лишь разрешение на дуэль, чтобы она, наконец, приняла мой вызов. Мы сразимся, и все закончится без лишних проблем.

— В таком случае, ты и твои люди поступаете на одну неделю в распоряжение стражи города. У нас тут немало монстров расплодилось, а рук… — Сихард обернулся к новобранцам, вздохнул. — Нормальных рук не хватает.

— Неделя охоты? Прекрасно! Да за это предложение я сам должен доплачивать, — рассмеялся Таллед.

— Раз так, положишь в казну города двадцать золотых.

— Язык мой — враг мой, — расстроенным Таллед не выглядел.

Много это или мало Марк не знал. Валюта здесь была стандартной для игр — медь, серебро, золото. Серебряная монета равноценна сотне медных, золотая — сотне серебра.

«В реальном мире золото ценилось всегда, но это — игра. Управляет ли кто-нибудь финансовыми потоками, и если да, то как? Вопросы без ответов.»

— За все, что разрушите или повредите, отвечать тоже будешь ты.

— Согласен, — Таллед скосил взгляд вниз, пробежал глазами по пустоте перед собой. Довольный увиденным, улыбнулся девушке во все тридцать два.

Сихард вышел из круга, начал о чем-то расспрашивать торговца сапогами. Добровольцев стражи начали выталкивать следом. Марк сориентировался быстро, протолкнулся через толпу влево.

— Пифир, я надеюсь, твои принципы позволяют тебе объяснить, что за кошка пробежала между этими двумя.

Игроки вокруг покосились на Марка, но выталкивать к внешней части круга не стали.

— А, это ты… — Пифир состроил насмешливую мину. — Хочешь отнять у меня часть «самого ценного ресурса»?

— Предпочитаешь продать ее?

Воин не сразу нашел, что ответить.

— А если предложу тебе его бескорыстно?

— Не могу обещать, что отвечу тем же. Я человек занятой, знаешь ли.

— Эм… — Пифир выглядел озадаченным.

«Кажется, он запутался.»

— Кефир, ты совершенно не умеешь фехтовать словами, — сбоку между зеленокожим орком и каким-то типом, покрытым черной чешуей, пролезли знакомые Марку близнецы.

— Да, Кефииииир, — добавил второй из братьев — градуса в тебе маловато.

— Ивгер, Лоус, — кивнул им собеседник Марка — эта шутка была хорошей год назад, даже полгода, но не сейчас.

— Ну, мы то можем придумать новую, в отличии от тебя.

— Перекрыть проход нашей гильдии в центре города — не слишком удачная шутка.

— А это и не шутка, это — план.

— Ты, выходит, друг этого грифона? — сменил собеседника близнец.

— Меня зовут Марк, и с Пифиром я знаком около получаса. О дружбе говорить пока рано, к тому же, он совершенно не хочет делиться информацией.

«Быть может, вы поделитесь?»

— Уууу… А чего ты хотел? Все сразу на блюдечке с голубой каемочкой? Вступай в гильдию, и тебе все расскажут и покажут.

— Что нужно для вступления?

— Всего лишь подняться в уровнях. Мы — члены «Золотого Льва». Вон тот тип, — кивок в сторону Талледа — наш кланлидер. Найди нас, когда будешь пятнадцатого уровня, и все — ты в шоколаде.

— С деньгами в клане тоже проблем нет, — добавил второй. — Мы не зря называемся золотыми львами. «Материально и духовно» — вот наш девиз.

— К пятнадцатому уровню, необходимость в большинстве ответов отпадет сама собой. А вы с какого уровня принимаете?

— С двадцатого, — ответил Марку Пифир.

— Ого, опять подняли планку? — воин в ответ лишь пожал плечами. — Мы тоже скоро поднимем, но персонально тебе, Марк, я обещаю доступ к вступительному тесту на пятнадцатом.

— Угу, бери пятнашку, и приходи. Мы с братом за тебя впишемся. Пройдешь маленькую проверку и станешь частью сильнейшего клана «Зеркал Арона».

— Сильнейший клан — это мы.

— Уверен, Пифир? «Золотые Львы» и «Грифоны» никогда не устраивали сражений. Однажды, у нас появятся клановые замки. Тогда и увидим, на чьей стороне сила.

— Не хочу вас расстраивать, но если у нас будет замок, то размером с полгоры. Другого Энсайра не хочет.

— Плевать. Мы — лучшие, и докажем это.

— Один раз уже доказали.

— Да уж… это было позорно, — признал близнец.

— Что именно? — поинтересовался Марк.

— Отойдите, не видите, места мало? — возмутился игрок внутри круга.

Народ начал пятиться. Только теперь Марк обратил внимание, что по краю импровизированной арены расставляли черные пирамиды, около двадцати сантиметров высотой. Их вершины были сделаны из кристаллов маны.

«У Астара в шкатулке количество кристаллов было по объему, примерно, как две вершины этих пирамид, и он боялся, что его убьют. А здесь вот так запросто их расставляют, через каждые пол метра. Звание сильнейших действительно чего-то стоит?»

— Вон мой друг… Пропусти, а?!

Сзади альфа-«ХЭ» с остальными из «Подкормки для чудовищ» пытались сдвинуть высокого орка в черных шипастых доспехах.

— Мальтар, не будь занудой, пропусти мелких. Когда они еще такое увидят?

Орк скорчил скучающее лицо, закатил глаза, но послушался стоящего рядом дворфа.

— Ух, ты. Все, как на ладони. Спасибо, что занял нам места! — хлопнул он Марка по плечу. Близнецы тихо засмеялись, а Пифир покачал головой, глядя на эту неумелую попытку примазаться.

— Так на чем мы остановились? — предложил вернуться к разговору Пифир.

— Вы хотели рассказать, о «предыдущем разе», — напомнил Марк. Близнец скривился.

— Не то, чтобы очень уж хотелось об этом рассказывать. Но лучше это расскажем мы, чем переврет кто-то из «Грифонов».

— Ты за языком-то следи, — легонько пихнул близнеца дворф. Судя по тиснению на доспехах, еще один член «Грифонов». — А то, я не посмотрю, что вы друзья Пифира, и приголублю. Больно.

— Обоих? — с угрозой спросил второй близнец.

— Я предупредил, — сказал, как припечатал, и отвернулся.

Второй близнец открыл рот, но его остановил Пифир:

— Лоус! Хватит. Ивгер, ты хотел рассказать о нашей несправедливой победе? — воин улыбался, пытаясь разрядить обстановку.

— Да ну, блин… Настроение пропало. Короче, чтобы не портить редкую (и дорогую, кстати!) амуницию, решили устроить битву лидеров. Они — сильнейшие из нас. Кто победит, у того сильнейшая гильдия[5]… — Ивгер вздохнул. — И нам надрали зад. У Энсайры есть читерская абилка на стан.

«До абсурда эффективное обездвиживающее умение» — перевел для себя Марк.

— Прокачивает она, в основном, силу. Дуэль закончилась в один удар. Таллед — выпендрежник хренов — поставил условие: кто победит, загадывает одно желание. Энсайра захотела, чтобы лев на нашем гербе остался без гривы. Мол, должна отвечать вся гильдия, и раз он ведет себя, как малолетка, то пусть все видят, что это гильдия не льва, а львенка, — Ивгер выглядел расстроенным. «Похоже, его это действительно сильно задело» — Ничего, сегодня мы вернем должок. И процентов вдогонку накидаем.

Полыхнуло синим, от каждой пирамиды поднимался густой поток света. Над центром площади лучи встретились, и начали расширяться в стороны. Когда все соединились друг с другом, многогранная синева исчезла. Но пирамиды на земле светились по-прежнему интенсивно.

— Это что? — подал сзади голос бета-«ХЭ».

— Неуязвимость нашего будущего замка. Если кто не знал, первооткрыватель артефакторики из нашей гильдии.

«Еще одна особенность игры — скрытые ветви навыков. Части приемов могут обучить неигровые персонажи, но большинство неизвестно. Не только местные, но и сами игроки могли обучать друг друга тем навыкам, которые сумели открыть. Навыку, перенятому у другого, вы обучать не можете, пока не достигнете определенного ранга в его развитии. Якобы, чтобы поощрить игроков использовать функцию создания навыков. Если игроки не будут видеть готовых решений, то смогут создать свои собственные приемы, которых изначально не было в системе, тем самым развивая ее. У каждого правила есть исключения. В этом случае — первооткрыватели. Владельцы этого звания могут обучать других людей изначально. И если парень из „Золотых Львов“ получил навык, дающий доступ к профессии, этот клан имеет более, чем серьезные преимущества.»

— Профы здесь сложно получить? Без клана, я имею в виду.

— Очень, — ответил хмурый Пифир. — Я получил профессию на семнадцатом уровне.

— Что за профессия?

— «Гравировщик». Хотя, если откровенно, это специализация «Художника». И без умений основной профессии, я не могу получить максимальную отдачу от своих трудов. К тому же выглядит это… сам увидишь на щите Энсайры.

«Самую малость базовых знаний скрывает из-за дутых принципов, а такие важные сведения выкладывает на раз...»

Дуэлянты заканчивали последние приготовления. Таллед держал в левой руке посох с навершием из кристалла маны, правой связывал руку и посох синим, искрящимся на свету, шнурком. Энсайра устанавливала перед собой щит: полтора метра на восемьдесят сантиметров, и около трех-четырех сантиметров в толщину. Внешняя часть щита покрыта глубокими рытвинами.

«Та самая гравировка Пифира? Творением художника это действительно не назовешь, но ведь какая-то польза от нее есть? Часть веса щит определенно потерял...»

Наконец Таллед закончил привязывать руку к посоху. Энсайра спряталась за щитом, наклонив его немного на себя. Правая рука с длинным двулезвийным клинком отведена назад.

— Жаль, что мы ничего не поймем, — вздохнула девушка из отряда добровольцев. — Они же наверняка будут применять что-то эдакое. Не знаю, как у остальных, а у меня нет этого навыка… ну, взгляда геймера, или как его там.

— «Зеркальный взгляд». Не парься, его даже у многих топ-игроков нет. Учишь их учишь, а все ни в какую. Так что, не ты одна тут полузрячая, — попытался успокоить ее Лоус.

— Я могу это исправить, — голос альфа-«ХЭ» прозвучал чересчур самодовольно. Марк невольно насторожился. Интуиция будущего манипулятора кричала, что альфа-«ХЭ» сейчас выдаст какую-то важную информацию.

Но он не говорил, а сжал перед собой кулак, и уставился на него. Через секунду Сихард подал сигнал к началу дуэли. Все внимание Марка сосредоточилось на битве. Таллед рванул в сторону, чтобы обойти щит. Энсайра отпрянула назад одним рывком, и тут же уперлась спиной в границу зоны сражения, отчего она вновь стала видимой. Таллед подпрыгнул высоко вверх, а Энсайра присела, соединив верхний край щита с магической стеной, оказавшись в своеобразном шалаше. Меч ее был прижат к земле рукоятью, но острием смотрел вверх, готовый в удобный момент рвануть навстречу противнику. Таллед выставил перед собой посох, и приземлился прямо на щит. Энсайра ракетой выбросила руку с мечом вверх, но промазала, тогда — зарычала и качнула гигантский кусок металла вперед, отправляя противника в полет.

Часть игроков радостно закричала, их лидер перешла в наступление. А затем случилось нечто. Альфа-«ХЭ» дернул рукой, будто бросал что-то. Из раскрытой ладони вылетел комочек яркого желтого цвета и разорвался над местом сражения. Мир игры преобразился. Энсайра с рычанием рванула к Талледу. «Рык берсерка», «Неистовый рывок». С посоха Талледа сорвался… «Ледяной шип». Энсайра мгновенно ушла от него влево, но выглядело так, будто рука с мечом держится за что-то в воздухе. Пока воительница уклонялась, Таллед приземлился на землю и рванул назад. Рука Энсайры окончательно распрямилась, и она рванула вперед, тут же поворачиваясь вокруг оси. А затем… «Рука-плеть», «Разрез горизонта». Меч в одно мгновение со свистом прочертил диагональную дугу. Был сзади и выше правого плеча, оказался почти у самой земли впереди и слева.

Чтобы уйти от меча Таллед заранее начал уклоняться, ноги Энсайры сковал «Ледяной капкан». Но она продолжила вращение одним туловищем, левая рука со щитом чуть не задела главу «Золотых Львов». Он ответил «Шаром плазмы», однако опасное заклинание изменило траекторию, и ударилось прямо в щит. Энсайра расколола «Ледяной капкан» мечом, но не смогла блокировать сразу три «Ледяных шипа». Зеленая полоска над ее головой слегка мигнула и укоротилась.

Точно такую же полосу Марк заметил над Талледом. Под зелеными полосами были синие. Коротенькая у Энсайры. У Талледа такой же длины, как и верхняя. Над этими полосами Марк увидел имена дуэлянтов. Справа и выше имени у Энсайры был грифон, а у Талледа — лев с едва отросшей гривой, опирающийся передними лапами на стопку золотых монет. Слева от имен находились ромбы: красный у лидера клана «Грифонов», синий — у ее противника.

Откуда-то Марк совершенно точно знал, что зеленая полоса — индикатор количества жизни, синяя — магии. Что изображения — символы кланов, а их девизы: «Материально и духовно» и «В небе и на земле». Что ромбы — знаки, положенные за получение звания «Посвященный». Что Таллед использует «Посох усиления» и «Нить возврата» — одноразовый артефакт, возвращающий оружие в случае потери. Что меч Энсайры — «Рассекающий», а щит — «Изуродованный ноготь титана».

Марк осознавал название вещей сразу, стоило лишь сосредоточить на них внимание. Как будто, он обладал фотографической памятью, и сейчас, заглядывая внутрь себя, вспоминал таблицу с описанием каждой отдельной вещи. Следить за битвой и одновременно пытаться разобрать, что там в этих сводках, было совершенно невозможно. Взгляд невольно затуманивался после появления очередной информации, так и норовил скользнуть к ней, отодвигая окружающее на второй план. Марка это жутко раздражало. Он чувствовал себя, как человек за просмотром любимого фильма, которого постоянно кто-то пытается отвлечь.

«К этому невозможно привыкнуть! Какого хрена творится?! Откуда все это взялось?!»

Марк посмотрел на сгусток сияния, висящий над местом сражения.

«Свет истины»

В лучах этого сияния тайное становится явным.

Чувство дискомфорта увеличивалось. Марк поморщился. «В этом причина? Альфа-»ХЭ", удружил так удружил… Вот засранец! Кто его просил это делать?"

Главы кланов продолжали сражение, но Марк не смотрел. Постоянное отвлечение внимания, на возникающую в голове информацию, было подобно зуду под кожей. Все, что оставалось следить за боем по звукам заклинаний, стуку доспехов, и крикам болельщиков.

— Ха! Мы ждали этого! — воскликнул Лоус. Марк невольно глянул на бой. Таллед замер на полусогнутых ногах, рука с посохом выдвинута вперед, но никаких кусков льда не вылетало.

«Попал под действие парализующей способности, о которой говорили близнецы?»

На этот раз Марк сосредоточился на «другом» зрении.

В информации о Талледе было много размытых нечитаемых строк. Но графа «Наложенные эффекты» пестрела двумя значками. Кристалл льда, в окружении танцующих снежинок — "Для заклинаний стихии льда: урон увеличивается на 25%, либо на 10% снижается количество магии, необходимой для активации". Второй — пульсирующие цепи, свитые из красных потоков — "Оковы крови не позволят двигаться еще 237 с". Время тикало в обратном направлении.

За то время, что Марк разглядывал информацию по эффектам, ситуация изменилась.

Вокруг Талледа стояла ледяная дуга, края ее упирались в защиту дуэльной зоны по бокам и вверху. Благодаря удачному расположению Марк видел и Энсайру, которая отчаянно колола лед мечом, и неподвижного Талледа, на посохе которого больше не было кристалла маны.

— РУБИ!!! РУБИ!!! — скандировали «Грифоны». Им отвечали насмешливые крики «Золотых Львов».

— Не прорубит!

— Сейчас паралич спадет, и Таллед ей покажет! Пока у Энсайры обновятся «Оковы крови», он ее покрошить успеет.

Но «Грифоны», словно, оглохли, и все также скандировали одно слово. Даже Пифир, достаточно рассудительный на первый взгляд, поддался этому безумию.

— Если Таллед успеет освободиться, не факт, что он победит. Энсайра выигрывала, и без использования этой способности.

— Слова новичка, — глаза Ивгера были прикованы к битве, но он ответил Марку. — Оковы крови парализуют цель на четыре минуты. Время обновления таких способностей, как правило, не меньше времени действия. То есть у Талледа будет четыре минуты, плюс-минус, чтобы расправиться с ней, не опасаясь застыть в самый неподходящий момент. Все это время он избегал использовать заклинания с долгим временем активации. Если их прервать, то магу может прилететь тяжелая плюха. Она не сможет пробить эту стену. А вот Таллед сможет пропустить заклинание через слой стихии, на которой специализируется. Это стратегия. И она принесет нам победу.

— И преградить дорогу в городе тоже часть плана? Не жалеете, что за это придется раскошелиться?

Ивгер повернулся к Марку.

— Честь клана. За деньги ее не купишь, — не дождавшись ответа, снова уставился на бесплодные попытки Энсайры.

«Материально и духовно, — вспомнил Марк девиз этой гильдии. — И духовно, да?..»

До окончания действия «Оков крови» оставалось меньше минуты. Напряжение вокруг нарастало. «Грифоны» сменили крик на «ЭН-САЙ-РА!», за их синхронным ревом крики «Золотых Львов» совершенно терялись. Напряжение передалось Марку. От нервного возбуждения хотелось двигаться, что-то делать, кричать, подбадривая бойцов. Виртуальное сердце забилось быстрее, отвечая на реальные чувства.

Энсайра в бешенстве взревела, отбросила меч в сторону, и обеими руками схватила тяжеленный, даже на вид, щит. Раскрутилась и швырнула его в ледяную стену. Магическая преграда с громким треском лопнула, щит отскочил от границы арены, задел Талледа, отчего тот упал. Именно это падение сохранило лидеру «Золотых Львов» жизнь. Ледяная стена, разрушалась под собственным весом, пласты падали вниз, но упирались друг в друга, в границу арены, но вокруг дуэлянта оставалось пустое пространство.

Отсчет шел на последние секунды. Энсайра схватила с земли меч, бросилась к завалу, и начала остервенело колоть острием в наиболее открытую часть. Туда, где сходились несколько плит. Их края крошились под неистовыми ударами. Итогом стараний стало маленькое отверстие. Энсайра сбросила перчатку, за ним наруч, просунула в туда руку. На видимой части предплечья остались красные полосы, символизирующие ранения. У раскрытой ладони начало формироваться заклинание, судя по стекающимся к ней пыли и мелким камешкам, из стихии земли.

Лидер «Грифонов» торопилась, изменяла поворот ладони. Она не видела, где Таллед, и направление магического удара выбирала, следуя крикам и жестам соклановцев. К восторгу «Золотых Львов» Таллед уже мог двигаться. Первым делом, он отодвинулся подальше от девичьей кисти с пыльным клубком. Уперся в щит, пробивший его защитную стену, и стал создавать свое заклинание. Между раздвигающимися ладонями, появлялось синее сияние.

Энсайра закончила создание «Каменного ядра», но не выпускала. Через долгих две секунды заклинание превратилось в «Разрывное каменное ядро». В тоже время Таллед завершил «Плеть вьюги» — мельтешащие в пределах сорокасантиметровой сферы снежинки и острые кусочки льда в несколько сантиметров длиной. Рука противницы была отличным ориентиром для направления удара. Заклинание Энсайры летело мимо, и Таллед позволил себе полюбоваться ее оплошностью.

К удивлению Марка, траектория заклинания изменилась, каменный шарик повернул по дуге вдоль, сверкающей синевой, границы арены и полетел прямо в Талледа. Тот смог извернуться. Замершие зрители с разными чувствами следили за тем, как заклинание Энсайры притянуло к ее же щиту. Как один из каменных осколков попал в голову Талледа, вызвав эффект «Дезориентация».

В этот миг Марк с поражающей ясностью и без всякого дискомфорта увидел и мир игроков, и мир игровых пояснений. «Дезориентация» действовала всего три секунды, но когда таймер показал единичку. «Плеть вьюги» взорвалась. Часть ее вытянулась к тому же щиту, ударяя по своему создателю, однако большая просто разметала завалы льда. Осколки летали по всей арене, отражаясь от границ и снова раскалываясь. Когда все закончилось, Энсайра с трудом поднялась на ноги, отряхиваясь от ледяной крошки. Она откупорила стеклянную колбочку с красной жидкостью — «Эликсир жизни». Под ногами лежали три пустых. Зеленый индикатор был заполнен на четверть. «Двадцать семь процентов», подсказало игровое нечто, призванное приемом альфы-«ХЭ». Теперь никакого раздражения возникающие подсказки не вызывали, скорее Марка удивляло, что он собирался играть без такой нужной вещи.

Талледа внутри дуэльного пространства не было. В одном месте игроки раздвинулись, образуя коридор, по которому и подошел от точки воскрешения глава клана «Золотой Лев». Энсайра стояла перед ним. В левой руке щит, в правой — меч.

— Ты победила по чистой случайности.

— Лев считается сильнейшим хищником на земле...

— Эй, вот не надо опять нас оскорблять, — торопливо проговорил Таллед, но его противница спокойным голосом продолжила говорить.

— Орел считается сильнейшим хищником в небе… Грифон соединил в себе черты их обоих. И потому… Мы — сильнейшие! — Энсайра повысила голос. — В небе и на земле!!!

— В небе и на земле! — вторил ей восторженный хор сокланов.

«Вот в чем смысл их девиза...»

— Таллед, ты — осел! — Лоус схватил себя за голову, и, казалось, собирался вырвать свои волосы. — Как ты мог проиграть?! Мы же все просчитали! Ааааааа!.. Да, я сам тебя сейчас убью! Народ, помогайте!

«Народ» с весельем и криками начал ловить мага-неудачника. Женщины любят говорить, что каждый мужчина всегда в чем-то остается ребенком. Глядя на резвящихся, хохочущих мужиков, Марк впервые с этим согласился.

«Интересно, он специально это сделал? Так разрядить обстановку, чтобы избавить товарищей по клану от чувства поражения, и донести до них: „Все было рассчитано, так что это не его вина, и не ваша. Нам просто не повезло“. Это дорогого стоит. Во всех смыслах.»

Началась толкотня. Игроки обоих кланов дружно обсуждали увиденное, сыпали игровыми терминами. Накупили напитков, кто алкогольных, а кто и обычных, спорили, что-то друг другу доказывали, короче — веселились, как могли. Местные веселились не меньше, некоторые из них заключали пари, и теперь передавали деньги тем, кто ставил на воительницу. В один миг Намайр преобразился из серого городка, в яркий кусочек фантастического мира.

Этот водоворот эмоций захватил даже Сихарда, смыв угрюмость с его лица, обнажив несколько хищную, но, тем не менее, харизматичную улыбку на его лице. На то время, пока он будет помогать с подсчетом убытков, нанесенных городу, отряд добровольцев был свободен. Охота на чудовищ откладывалась на час-полтора, по прошествии которых все члены отряда должны были собраться возле казарм.

На альфу-«ХЭ» насели одновременно Ивгер и Пифир. Оказалось, «Свет истины» — это уник. Уникальными бывали предметы экипировки, задания, звания, достижения, но более всего ценились уникальные навыки. Существующие в единственном экземпляре, они делали тех, кто ими владел желанными членами для любого клана. Ограничение вступления по уровню? Никто об этом и не вспомнил. Чем дальше шел торг за внимание ценного новичка, тем спокойнее выглядел Пифир, а Ивгер, напротив, напряженнее. Было очевидно, кто предложил больше, и с кем лучше водиться.

— Эм, я вообще-то другу обещал вступить в его гильдию, чтобы вместе играть.

— Бери друга с собой, его тоже примем прицепом, — тут же ухватился за сказанное Ивгер.

— К нам можешь прийти с двумя, — победоносно улыбнулся Пифир.

— Ладно, я подумаю, посоветуюсь… Вы не против?

— Конечно, — двое вербовщиков произнесли это одновременно.

— Ты в какой гостинице остановился? — спросил Ивгер.

Альфа указал на трехэтажное строение неподалеку.

— Вот там завтра, давай и встретимся, — предложил Пифир.

— В обед пойдет? — уточнил Ивгер.

Одурманенный упавшими к его ногам благами, новоявленный владелец уника ответил одним кивком.

«Похоже, на слова у него сил уже не осталось. Попасть в хороший клан — большая удача. Оставить новичка за бортом или как-то навредить ему рискнет только глупец. Система реагирует на такие вещи резко.»

Альфа-«ХЭ» сделал рукой движение, будто вставил ключ в дверь и провернул на пол-оборота. И тут же растворился в воздухе.

«Вышел из игры. Побежит к своему другу, и начнет рассказывать о том, какое счастье ему привалило. А я воспользуюсь тем счастьем, что нежданно досталось мне.»

Марк направился в гостиницу. В голове он прокручивал обрывки того, что услышал сегодня.

"… Ладно, дам тебе подсказку. Для начала, перенастрой свой игровой интерфейс. Команды там поменяй или еще что-нибудь...

— И где его найти?

— Подумай о том, в какую игру ты зашел, или друзей спроси..."

«Игра называется „Зеркала Арона“, навык, позволяющий видеть игровые подсказки — »Зеркальный взгляд". Ничего они мне не скажут, как же… Все тут, прямо, такие принципиальные… болтуны."

Заходя в гостиницу, Марк увидел портье и замер. Это была красная панда. Хоть в реальности они и зовутся «малыми», но эта особь была размером со взрослого мужчину. Таких отличий от привычного человеческого облика Марк в игре еще не встречал. Он вышел на улицу, посмотрел на вывеску над входом. Там было выведено: «Гостиница „У красной панды“».

— Мне бы хотелось снять комнату.

— Пустую или с зеркалом? — флегматично поинтересовался панда.

Марк внутренне возликовал. «Я был прав. Зеркало, все дело в нем.»

— С зеркалом, разумеется.

— Две серебряных в сутки.

Марк выложил треть полученной от Астара награды.

«Вряд ли я покину этот город раньше, чем через пять дней.»

— Третий этаж. Вот ключ от твоего номера. И не вздумай на меня смотреть, как на редкую зверушку, понял? — это должно было звучать угрожающе, но получилось почти жалостливо. Панда источал вселенскую усталость.

— Простите, я просто никогда не видел никого похожего на вас.

— Не видел он, — проворчали Марку в спину. — Я, может, тоже безгорбых верблюдов раньше не видел...

Марк напрягся, но виду не показал. Только мысленно помянул Астара недобрым словом. Восьмой номер радовал чистотой и свежестью. Справа — шкаф, кровать, сундук. Впереди окно, под ним стол. А слева было оно — зеркало. Стоило в него заглянуть, как вся комната предстала в новом свете.

Шкаф. Не имеет особых свойств.

Кровать. Перед выходом из игры лягте в удобную кровать, и после возвращения на вас будет наложен эффект «Бодрость»: повышает базовую характеристику Выносливость на 20%, сроком на час.

Внимание! Для получения эффекта вам необходимо провести во «сне» не менее семи часов. Также бонус уменьшается, если вы «спите» больше двенадцати часов, и заменяется на отрицательный эффект «Головная боль» на тот же период времени, если время «сна» превышает восемнадцать часов.

«Видимо, так неведомые админы стимулируют частый онлайн? А если кто-то не захочет заходить достаточно долго, то его аккаунт и вовсе могут удалить… Начинай тогда все с начала, будто заново родился. Или нет? Ведь пересоздание персонажа невозможно.»

Сундук. Не бойтесь того, что он без замка. Даже хозяин заведения не сможет вас обокрасть… до тех пор, пока вы платите за ночлег.

И, разумеется, Марк посмотрел на себя. Над русой макушкой висела полупрозрачная лента без имени. Под ней — зеленая полоса индикатора жизни. Синей полосы не было, никаких значков тоже.

— Вызов меню.

Ничего не произошло. «Да, нет… Быть не может...»

— Настройки, — тот же эффект. — Смена параметров. Игровой интерфейс. Перенастройка.

И все еще ничего.

Марк закусил губу. «Что не так? Что же не так?» Осмотрел все углы зеркала — никаких значков. Пощупал раму — никаких кнопок.

— Да, что это за игра такая?! — внезапная мысль заставила Марка застыть. — «Зеркала Арона». Игровой интерфейс. Открыть. Меню! Настройки!!

Упоминание названия игры не помогло. Марку остро захотелось разбить это зеркало. Он сжал кулак, и погрозил им зеркалу.

«А может я перемудрил?»

Легкое касание поверхности. Ничего. Дотронулся до пустой полосы над головой. Зеркало помутнело.

Введите свое уникальное имя.

Ниже поле, под ним буквы.

«Ну, наконец-то...»

Марк

Тут же красная надпись. Имя должно состоять минимум из пяти символов.

Марк Соловей

Имя должно состоять из одного слова, длиной не более восьми символов

«А сразу это прописать нельзя было?»

МаркС

Имя уже занято

МаркСоло

Имя уже занято

МаркСол

Имя уже занято

«Подставлять вместо начала фамилии конец? Тогда получится — Марквей… ФУ! Морковка конечно полезна, но не в качестве игрового имени. Маркей… Маркей звучит получше, чем СолоМарк. Мало того, что НИП называют меня верблюдом, так еще и в имени будет легко читаться сушеная трава. Так и вижу эти шуточки: »… одним именем сыт не будешь, да Солома?.. Ты, что? Он доказал, что верблюд, а они едят колючки!.. Смотри, как бы ник не свалился со своего места, а то ведь соломинка сломала спину верблюду… бла-бла-бла". Нет уж, лучше — Маркей."

Марк двинул по зеркалу ладонью, стирая написанное.

Введено уникальное имя. Применение имени произведено автоматически.

Марк оторопело глядел на имя, выписанное у него над головой - МаСол.

«Первым должны были исчезнуть буквы фамилии, но остались… Вот, до чего странная штука. Вроде и мир тут магический, а тачскрин все равно подвисает.»

Улыбнувшись своему отражению, Марк нажал на имя еще раз.

Игровой персонаж.

Уровень — 0

Имя — МаСол

Раса — Человек

Здоровье — 65

Магия

Первичные характеристики:

Сила — 62

Ловкость — 31

Выносливость — 69

Концентрация — 85

Реакция — 91

Вторичные характеристики:

Чтобы увидеть вторичные характеристики, используйте зеркало лучшего качества.

То же самое система говорила и на счет скрытой информации по навыкам и умениям. Марк не видел характеристик своей экипировки. Нажал на отражение:

Старый изношенный нагрудник.

И вновь совет найти зеркало лучшего качества. Та же беда с Ржавыми наручамиРжавыми поножами и Мечом стражника.

***

По дороге к месту сбора добровольческого отряда, а после к месту охоты на чудовищ, Марк слушал бахвальство альфы. С ним вновь начал спорить бета-«ХЭ», который быстро понял, что второй билет на досрочное вступление в топ-клан ему не светит. Как и внимание девушки, которой, судя по всему, альфа-«ХЭ» намерен этот билет предложить. В отряде были и другие представительницы слабого пола, но бета-«ХЭ», похоже интересовался чисто спортивной стороной вопроса.

Было видно, что Сихарда вся эта болтовня раздражает, но он пока молчал. О чем он думал? Марк не знал, его голову занимали мысли об альфе. Свободное время Марк потратил с пользой, впрочем, как и всегда. До начала похода, он успел побегать по площади, поговорить с игроками и торговцами; вызнать, что можно о зеркалах, о скрытых характеристиках и смог по-настоящему оценить уникальный навык альфы — «Свет истины». В перспективе — это поможет узнавать характеристики абсолютно любых объектов и существ. Распознавание неизвестных предметов и ингредиентов, анализ способностей сильнейших монстров для разработки стратегии нападения — самое очевидное применение для этого навыка.

Но Марк мыслил дальше. Всю эту кутерьму с зеркалами он видел не как борьбу с манчкинами, а как создание спроса на определенные услуги, товары. Цена легко регулируема количеством предложения на рынке, а здесь все в руках администрации игры. По-настоящему крупный оборот игровой валюты будет проходить не через гостиницы или спекуляцию торговцев, а через зеркала. Они в дефиците, и легко бьются. Найти зеркало качеством выше обычного — задача не из легких. В такой ситуации человек, способный в перспективе создать более чем качественную альтернативу — не просто на вес золота. Он — источник дохода, золотая жила. Ведь самый дорогой товар — это информация, и он может получить ее о людях, предмете, монстре, просто выпустив светлячка.

«Запредельное везение.»

— Стоять! — рявкнул Сихард. Все разговоры прекратились. — Здесь свернем с дороги в чащу. В нескольких минутах ходьбы есть поляна, на которой часто останавливаются торговцы. Волчья стая очень ее полюбила, будем дожидаться этих тварей там. А теперь тихо.

Когда добрались до поляны, Марк понял, что в засаде им сидеть не придется. Монстры уже были там. Волками их можно было назвать с натяжкой. Похожи, но вместо шерсти — гладкая черная кожа. Зубы, торчащие вразнобой, слишком длинные. А над одной парой налитых кровью глаз, расположилась вторая — поменьше. Метр в холке, мощные лапы, широкая грудная клетка. И таких тварей семеро.

— Сейчас я выскочу, и убью ближнего. Если набросятся все — мне не справиться. Удержите их, чтобы я смог извести их по очереди. Сможете подранить или убить, получите дополнительную награду. Начали.

Сихард рванул из кустов не хуже, чем Энсайра во время поединка. Блестящий меч просвистел, и первая волчья голова покатилась по земле. "Подкормка для чудовищ" с воодушевлением вывалилась на поляну и с удивлением наблюдала, как труп монстра растаял, а оставшиеся твари немного подросли. Сихард замер.

— Эй, Тайкур! Подсвети!

Альфа тут же выпустил «Свет истины». Над головами всех волков появились две полосы и одинаковая надпись — «Хирар».

— Полагаю, сейчас мы оправдаем название нашей группы. А за смерть Сихарда мы в Намайре получим такой минус к репутации, что туда лучше не возвращаться, — шокировано сказал бета.

— Что ты ноешь? Никто же еще не умер, — это одна из девчонок, которую отрядные умники оставили без внимания.

— Ты что, не видишь? Это не стая, а один монстр, — бета опустил меч, глядя на медленно приближающихся волков. — Убьем одного, остальные станут больше и сильнее...

— И что?! Перебьем, делов...

— Не перебьем! Глаза разуй, дура! Хирар! Попадает под ограничения игровых ников — от пяти до восьми букв! И цвета они какого?!

— Фиолетового, и что? — уже не так уверенно продолжила девушка.

— Именной монстр высокой редкости… Иначе говоря — рейдовый монстр.

Видно, что-то такое она о них знала, потому что тоже опустила меч, и обреченно проговорила:

— Нам конец...

 

[1] Апаться (от англ. Up  — дословно вверх) — сленговое выражение, обозначающее повышение уровня

[2] Нуб (от англ. Newbie — новичок) — малоопытный игрок, чья осведомленность о деталях игрового процесса значительно ниже среднего. Часто применяется в качестве уничижительного обращения

[3] Пати (от англ. party — группа) – небольшое количество игроков выполняющее общее задание в игре

[4] Искин – сокращение от слов искусственный интеллект

[5] Гильдия — профессиональное объединение игроков, однако часто их регистрируют для создания альтернативы клановой системе. Вступление в клан налагает определенные обязательства на игроков, за нарушение которых система накладывает штрафные коэффициенты на характеристики персонажа. Одним из таких нарушений является выход из клана. После раскрытия этого факта игроки стали создавать гильдии «исследования бабочек», «лесных гуляк», и пр. Это оказалось хорошим решением, однако если гильдия не занималась делами по заявленному профилю, система также накладывала определенные ограничения. Наиболее популярными стали т.н. «классовые гильдии» — Воинов, Магов, Охотников, Лекарей и пр. Каждый игрок мог состоять одновременно в нескольких подобных организациях, поскольку классового разделения в «Зеркалах Арона» нет

Глава 2.Глава 4
Выделите опечатку и нажмите Ctrl + Enter, чтобы отправить сообщение об ошибке.